Die Gefahren der Vermischung von Musik und Politik in Nigeria

Musiker spielen eine herausragende Rolle in der dynamischen politischen Landschaft Nigerias, insbesondere seit das Land zu einer Demokratie geworden ist. Politik und Musik hatten auch in strengen Militärregimen immer eine symbiotische Beziehung. Zum Beispiel beauftragte der verstorbene Diktator General Sani Abacha (1993-1998) 1995 den Highlife-Maestro King Oliver de Coque mit der Aufnahme eines Albums mit dem Titel Demokratie. Das Projekt sollte sein Image waschen und ihn als aufstrebenden demokratischen Präsidenten positionieren.

Beliebte Musiker, die Politiker und ihre Parteien unterstützen, sind in Nigeria bei Wahlen üblich. Eine bestimmte Episode steht für ihre Bedeutung nach den Wahlen. Der lokale Popstar D’banj legte sich mit einem ehemaligen Präsidenten, Goodluck Jonathan, ins Bett, der von 2010 bis 2015 Nigeria regierte. Jonathan übernahm 2010 nach dem Tod des Amtsinhabers die Macht und gewann 2011 eine Präsidentschaftswahl.

Während seiner Kampagne führte Jonathan mehrere Debatten und organisierte stattdessen ein spezielles Live-Interview. D’banj wurde als prominenter Interviewer beauftragt, Jonathan in ein gutes Licht zu rücken. Der Sänger stellte nur drei vorab festgelegte Fragen, die kuratiert wurden, um die Chancen des Präsidenten bei den Wahlen zu verbessern.

Diese Leistung wirkte sich negativ auf D’banjs Ruf aus. Das Interview beleidigte die Nigerianer und es dauerte nicht lange, bis die Aufrufe zum Boykott von D’banjs Musik an Fahrt gewannen. Die Kontroverse betraf D’banj, der eine erfinderische Strategie zur Schadensbegrenzung brauchte, um die Öffentlichkeit zu erreichen.

Er war erfolgreich. Ein Jahr später wurde alles vergeben, als D’banj den Hit veröffentlichte Oliver Twist. Der Partyrekord drehte das Schicksal des Sängers komplett um und zog ihn zurück in die öffentliche Gunst. Knapp ein halbes Jahr nach den Wahlen, die Jonathan gewann, war alles in Ordnung mit D’banjs Welt.

In meiner Arbeit packe ich diese Ereignisse aus. Ich hebe den Zusammenhang zwischen Musik und Politik in Nigeria hervor und untersuche, wie korrupt Kunst ist und wie unbeständig die öffentliche Meinung ist.

Von D’banj bis Oliver Twist

D’banj ließ sein Debütalbum fallen Keine lange Sache Zwei Jahre später gewann er den Best African Act bei den MTV Europe Music Awards und wurde 2008 und 2009 auch MTV Afrikas Künstler des Jahres. Mit fünf aufgenommenen Pop-Alben war 2010 sein Einstieg in und sein erstes Engagement in der politischer Raum.

Nigerias Ex-Präsident Goodluck Jonathan gibt seine Stimme bei einer Kommunalwahl ab.
Stringer / AFP / Getty

Mit einer wachsenden treuen Fangemeinde in ganz Afrika war er die erste Wahl für Politiker, die die öffentliche Meinung beeinflussen wollten. D’banj wurde für die Wiederwahl von Präsident Jonathan verpflichtet, spielte in einem Promo-Jingle mit und führte das Interview.

Während der Folgen seines politischen Engagements nahm er die Single auf Oliver Twist, um den Schaden zu verwalten.

Im Oliver TwistD’banj setzt die kulturelle Symbolik des Namedropping ein, um sich mit den Fans zu verbinden. Jeder der zwölf Namen, die in den Liedtexten erwähnt werden, gehört zu schwarzen Leuchten. Beyoncé, Nicki Minaj und Rihanna sind amerikanische Kulturikonen, während Omotola Jalade-Ekeinde, Genevieve Nnaji und Nadia Buari afrikanische Schauspielerinnen sind. Andere sind Don Jazzy, 2face Idibia, Fally Ipupa, Trey Songz und JAY-Z.

D’banj startete auch eine Oliver Twist Tanzvideowettbewerb auf seiner Website, um die öffentliche Stimmung ihm gegenüber zu messen. Der Wettbewerb war ein überwältigender Erfolg und der Song ging nach Großbritannien und wurde ein globaler Hit.

Ein Volk, das vom Fremden besessen ist

Unter anderem haben die jüngsten # EndSARS-Proteste gezeigt, dass nigerianische Führer und Prominente von internationalen Medien besessen sind. Immerhin sucht der durchschnittliche Nigerianer gerne die Bestätigung der “internationalen Gemeinschaft”.

Der Empfang von Oliver Twist in den Jahren 2011 und 2012 schöpfte auch diese ausländische Faszination aus. Die Besessenheit des nigerianischen Publikums, dass der Tanzwettbewerb weltweite Anerkennung findet, ließ sie alles vergessen, was sich im Vorfeld der Wahlen ereignet hatte. Für die Öffentlichkeit war es nur wichtig, Tanzvideos für das internationale Publikum hochzuladen.

In dem offiziellen Musikvideo zeigte D’banj eine Besetzung amerikanischer und britischer Acts, darunter Kanye West und Bricka Bricka. An der Oberfläche schien es, als hätte der Sänger einen Meisterstreich in der öffentlichen Manipulation erzielt. Aber alles, was er getan hatte, war, Nigerias Faszination für die westliche Validierung auszunutzen.

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