Die Erinnerungen von Frauen an Lebensmittel bieten Einblicke in den Befreiungskampf Mosambiks

Wir probieren nicht nur Essen. Aromen, visuelle Bilder, Töne und Berührungen sind gleichermaßen Teil unseres Esserlebnisses. Essen ruft auch Gefühle hervor. Wir können es mit Freude, aber auch mit Missfallen erleben. Diese sensorisch evokative Kraft von Lebensmitteln macht sie zu einem wichtigen Ort für die Erinnerung an die Vergangenheit, was wiederum unser Verhältnis zu Lebensmitteln in der Gegenwart beeinflusst.

In Afrika gibt es viel wichtige Literatur, die sich mit Ernährungssicherheit und der biologischen Notwendigkeit des Essens befasst. Meine Forschung untersucht jedoch, wie Essen mit dem Erinnern und Verstehen der Vergangenheit verbunden ist, insbesondere einer gewalttätigen Vergangenheit.

Das Essen war nicht mein Hauptaugenmerk, als ich mich daran machte, die Erfahrungen von Ex-Kombattantinnen mit dem Befreiungskampf in Mosambik in der nördlichen Provinz Niassa zu untersuchen. Dennoch tauchten in meinen Interviews mit ihnen immer wieder Essen und Kochen auf.

Die Frauen des Kampfes

Der mosambikanische Befreiungskampf gegen die portugiesische Kolonialherrschaft wurde hauptsächlich im nördlichen Buschdickicht geführt. Unter der Führung der Mosambik-Befreiungsfront (Frelimo) dauerte sie von 1964 bis 1974. Die Kämpfer und die Zivilbevölkerung, die sie unterstützten, lebten in sehr schwierigen Buschumgebungen.

Die meisten dieser Kämpfer waren junge Leute. Ich interessierte mich besonders für Frelimos weibliche Abteilung, von denen viele bei ihrer Rekrutierung noch im frühen Teenageralter waren. Ihre Hauptaufgabe in den Militärlagern bestand zu Beginn darin, für die männlichen Soldaten zu kochen. Nach 1967 erhielten sie jedoch eine militärische Ausbildung und wurden Mitstreiter. Sie mobilisierten hauptsächlich die Bevölkerung, um Frelimo zu unterstützen, und arbeiteten in den Buschkindergärten und Krankenhäusern.

Zwei rustikale Strukturen aus Baumstämmen und gewebten Stöcken mit einem Hahn, der im Vordergrund auf die Erde pickt, und einer grasbewachsenen Steppe im Hintergrund.
Ein voller Getreidespeicher aus Mais in N’kalapa in Mosambik.
© Jonna Katto

Ich habe 34 Ex-Kombattantinnen interviewt, angefangen mit ihren Kindheitserinnerungen. Es folgte ein Interview über ihre Arbeit und ihr Leben während des Kampfes und ein drittes über ihre Erfahrungen nach der Unabhängigkeit. Ich führte auch Einzel- und Gruppeninterviews mit 15 männlichen Ex-Kombattanten durch.

Essen und Gefahr

Die meisten wuchsen in den ländlichen Gemeinden im Norden von Niassa auf und erinnerten sich an ihre Essenslandschaften in ihrer Kindheit als reichlich. Ihr Hauptnahrungsmittel war Wugadi (steifer Brei aus Maismehl) mit einem dazugehörigen Gericht aus Bohnen oder den Blättern von Kürbissen, Bohnen oder Süßkartoffeln, die mit Salz gekocht wurden.

Aber der Krieg störte das normale Dorfleben. In der Friedenszeit brachten saisonale Veränderungen verschiedene Lebensmittel mit sich, die Regenzeit war mit der Freude an einem neuen Wachstumszyklus verbunden. Aber in Kriegszeiten erinnerten sich die Ex-Kombattanten an Regen, der die schmerzhaften Bedingungen des Busches weiter verschärfte.

Essen wurde zu einem ständigen Kampf. Aufgrund schwerer Bombardierungen durch die Kolonialtruppen war der Anbau von Pflanzen äußerst schwierig. Es gab Zeiten, in denen die Guerillas starken Hunger hatten und gezwungen waren, Dinge zu essen, die in Friedenszeiten als ungenießbar galten.

Eine Ex-Kombattantin, Rosa Mustaffa, erinnert sich daran, wie die Guerillas gezwungen waren, fast alles zu essen, was auf ihrem Weg passiert war, nur um „das Gefühl des Hungers loszuwerden“. Andere beobachteten die Affen, um zu sehen, welche Wurzeln sie ausgruben. Was die Affen nicht tötete, wurde auch für Menschen als geeignet angesehen.

Drei Speisen in verschiedenen Metallplatten ruhen auf einer gewebten Matte.
Wugadi und Kürbisblätter gekocht mit roten Zwiebeln und Tomaten, mit getrocknetem Usipa-Fisch.
© Jonna Katto

Essen wurde mit Gefahr verbunden. Die “Dinge des Busches” könnten eine Person töten. Helena Baide erklärte, wie die Guerillas giftige Früchte und Wurzeln zum Essen kochten, den ganzen Tag nahmen und das Kochwasser kontinuierlich wechselten. Dem Wasser wurde Asche zugesetzt, um den mit Gift verbundenen bitteren Geschmack zu mildern.

Honig und Wildfleisch waren die Hauptnahrungsquellen, aber die Jagd stellte eine Gefahr dar, da sie den Feind auf ihren Standort aufmerksam machen konnte. Die Guerillas lernten in Kriegszeiten, anders zu züchten und zu kochen. Sie bauten kleine, verstreute Felder an Flussufern an, teilweise unter dem Schutz von Bäumen. Als sie den Lärm von Flugzeugen hörten, flohen sie in nahegelegene Bunker. Oder sie bewirtschafteten im Mondlicht.

Das Geräusch des Stößels und der Rauch von Kochfeuern könnten auch die Aufmerksamkeit des Feindes auf sich ziehen. Oft wurde nachts unter dem Schutz von Bäumen gekocht.

Der Geschmack der Freiheit

Für viele brachte das Versprechen der Befreiung Träume mit sich, die mit dem Essen zu tun hatten. Dies ist die Zukunft, von der Assiato Muemedi während des Krieges sprach:

Ich werde mit Speiseöl kochen, ein Haus bauen und ein großes Feld öffnen, um mit meinen Kindern zu essen.

Nach der Demobilisierung war der Übergang zum zivilen Leben für einige einfacher als für andere. Viele der jungen Ex-Kombattantinnen waren so früh gezwungen worden, das Haus zu verlassen, dass sie beispielsweise nicht gelernt hatten, wie man richtig kocht und arbeitet.

Diejenigen, die älter waren, fanden es einfacher, und sie sprachen davon, die Arbeit ihrer Vorfahren fortzusetzen und Pflanzen wie Bohnen, Mais, Kartoffeln (normal und süß) und Maniok anzubauen.

Eine Hand rührt einen dampfenden und zerschlagenen Metalltopf mit einem Löffel.  Der Inhalt ähnelt einem Eintopf.
Kochen von Bohnen mit Kohl, Karotten, grünem Pfeffer und Kartoffeln in einem Refogado aus Öl, Tomaten und roten Zwiebeln.
© Jonna Katto

Für die meisten Ex-Kombattanten war Essen in Friedenszeiten in vielerlei Hinsicht eine „befreiende“ Erfahrung von Vergnügen und Erfüllung. Viele haben die Freiheit, sich zu kultivieren, gemeinsam mit der Familie zu essen oder Grundnahrungsmittel auf nahe gelegenen Märkten zu kaufen. Dies hat dazu beigetragen, die schlechten Dinge zu vergessen, die sie im Busch gegessen haben.

Essen war jedoch nicht nur eine positive Erfahrung. Die Idee, „schlecht zu essen“, ist in den Berichten der Ex-Kombattanten stark mit ihren aktuellen Erfahrungen mit sozialer Spaltung und Ungleichheit verbunden.

Während des Kampfes gab Frelimos politisches Gespräch über Einheit, Freiheit und ein zukünftiges gutes Leben den Kämpfern die Kraft, Schwierigkeiten zu ertragen. Und sie erinnern sich, dass sie, während sie schlecht aßen, zusammen aßen und das Wenige teilten, das sie hatten.



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Doch heutzutage sind die ehemaligen Mitstreiter der Niassa-Wälder nach Raum, Bildung und Klasse unterteilt. Die meisten Führungskräfte wurden nach der Unabhängigkeit im Rahmen des Staatsaufbauprojekts von Frelimo nach Maputo versetzt.

Die Ex-Kombattanten in Niassa kritisieren die Elite in Maputo dafür, dass sie auf Kosten der Mehrheit ihrer ehemaligen Kollegen, die nicht in der Lage sind, an der neuen konsumistischen Moderne teilzunehmen, gut gegessen hat. In diesem Zusammenhang sind es die imaginären Diäten der nationalistischen Eliten, die Freiheit und Befreiung symbolisieren.

Ein bitterer Nachgeschmack

Die offizielle Geschichte des mosambikanischen Unabhängigkeitskrieges ist eine lineare Erzählung, die das Happy End der Befreiung verkündet. Diese Erzählung ignoriert jedoch die Gewalt, die eng mit ihrer gelebten Geschichte verbunden ist.

Befreiung hat im heutigen Mosambik viele verschiedene Bedeutungen.

Das Studium der Essenserinnerungen der Ex-Kombattanten zeigt, dass die Geschichte der Befreiung kein geschlossener Prozess ist. Sie versuchen weiterhin, ihre vergangenen und gegenwärtigen Erfahrungen (und sogar zukünftige Vorhersagen) von Gewalt zu verstehen. Dabei spielt das Essen eine Rolle.

Noch heute bestehen körperliche Erinnerungen an Gewalt im Zusammenhang mit Lebensmitteln. Während Essen wieder ihre Sinne belebt, hat die Befreiung für viele einen leicht bitteren Nachgeschmack.

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