Der Science-Fiction-Roman Lagoon bietet eine mutige neue Zukunft

In seinem satirischen Aufsatz Wie schreibe ich über AfrikaDer verstorbene kenianische Schriftsteller und Journalist Binyavanga Wainaina plädierte für ein Umdenken in klischeehaften und stereotypen Darstellungen des Kontinents. Wainaina war dafür, über die Verzweiflung hinauszuschauen, die Afrika geplagt hat und weiterhin plagt.

Afrikanische Science Fiction ist ein literarisches Genre, das versucht, sich utopische Zukünfte des Kontinents vorzustellen. Die nigerianisch-amerikanische Schriftstellerin Nnedi Okorafor nennt ihre Science-Fiction-Marke „Africanfuturism“. In ihrem Blog erklärt sie, dass sich der Afrikanische Futurismus “mit Zukunftsvisionen befasst” und dass “es weniger um das geht, was hätte sein können”, als vielmehr darum, was sein kann / wird.

Okorafor befindet sich auf einem globalen Aufwärtstrend im Bereich Science-Fiction, insbesondere mit der Adaption ihrer gefeierten Novelle Binti in eine große TV-Serie – unter mehreren vorgeschlagenen Projekten mit ihren afrikanischen Protagonisten. Besonders vor dem Hintergrund des phänomenalen Erfolgs des Science-Fiction-Blockbuster-Films betrachtet Schwarzer PantherOkorafors reichhaltiges Werk ist wichtig, wenn es um die Darstellung schwarzer Leben geht.

Ein Buchcover in grüner, schwarz-weißer Lesung, 'Nnedi Okorafor Lagoon' mit einem Zitat von Ursula la Guin und einer Illustration einer menschlichen Gestalt, die durch Meerestiere und Tentakel in Richtung Licht schwimmt.

Joey Hi-Fi / Hodder & Stoughton

Ihr 2014er Roman Lagune erzählt die Geschichte der Ankunft von Außerirdischen in Nigeria. Die Außerirdischen landen im Meer, in der Lagune in der Nähe der Stadt Lagos. Der Roman konzentriert sich auf Ayodele, die außerirdische Botschafterin, und ihre Interaktionen mit drei Menschen: einem Meeresbiologen namens Adaora, einem Musiker aus Ghana namens Anthony und einem Militär namens Agu. Ayodele hat Gestaltwandlungsfähigkeiten, die es ihr ermöglichen, ihre Form zu ändern. Sie verwandelt sich fließend zwischen menschlichen, tierischen und leblosen Formen.

Wie ich in meiner Analyse beobachtet habe, Lagunestellt durch seinen sich verändernden außerirdischen Protagonisten die lang gehegten Vorstellungen in Frage, wie Geschlecht und sexuelle Identität in Afrika berücksichtigt werden.

Was uns nicht ähnelt

Lagune ignoriert fröhlich viele literarische Normen. Eine mythische Spinne namens Udide Okwanka erzählt zum Beispiel die Geschichte – die auch aus verschiedenen Perspektiven erzählt wird. Besonders innovativ ist aber wie Lagune stellt sich eine mutige alternative Zukunft vor, in der Identitäten und Wünsche von starren Normen befreit werden.

In Ayodeles Interaktionen mit Menschen fragt sie, wie sie leben und denken. Durch ihre Gestaltwandlungsfähigkeiten trotzt sie dem, was Menschen als „normale“ Seinsarten betrachten.

Ayodele wird als queer dargestellt. Mit queer meine ich, dass ihre Identität etablierten Kategorien der Geschlechtsidentität widerspricht. In dem Roman wird sie als “Frau … Mann … was auch immer” und als “Frau, Ding, was auch immer sie war” bezeichnet. Diese fließende Identität verwischt die Grenzen dessen, was als „richtig“ normalisiert wurde.

Der Erzähler von Lagune erklärt, dass Ayodeles fließende Identität sie gefährlich macht. Die Gefahr besteht darin, dass Ayodele ein gut etabliertes System abbaut, das Seinsarten verunglimpft, die sich von dem unterscheiden, was als normal angesehen wird. Ayodeles Identität macht es den Menschen unangenehm. In dem Roman sagt Ayodele

Menschen haben es schwer, sich auf das zu beziehen, was ihnen nicht ähnelt.

Wenn Menschen sich unwohl fühlen, wird es möglich, sich verschiedene Zukünfte vorzustellen. Das Vertraute wird verfremdet und Stereotypen werden ignoriert.

Sichtbar werden

Im LaguneAyodeles Unterschied zwingt eine seltsame Studentenorganisation namens Black Nexus, aus dem Versteck zu kommen und sich gesellschaftlichen Stereotypen zu stellen. Vor der Ankunft von Ayodele und den Außerirdischen traf sich Black Nexus nur einmal im Monat heimlich. Ayodeles Anwesenheit ermutigt sie, aus dem Schrank zu kommen und sich ihren eigenen Unsicherheiten zu stellen.

Eine Frau mit einem ironischen Lächeln und einer großen Frisur sitzt vor einer Museumsausstellung von Insekten.
Porträt von Nnedi Okorafor mit Insekten.
Cheetah Witch / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Von besonderem Interesse ist die Gruppe ermutigt, wie Ayodele Pater Oke, einen Bischof in einer örtlichen Diözese, herausfordert. Es ist bekannt, dass Pater Oke sich gegen queere Individuen ausspricht und queere Beziehungen mit Bestialität gleichsetzt. Die Black Nexus-Gruppe sieht in Ayodele einen möglichen Verbündeten und eine radikale Kraft, die ihre Sichtweise in Nigeria verändern könnte – einem Land, in dem gleichgeschlechtliche Beziehungen unter Strafe gestellt werden.

Indem sie sichtbar werden, widersetzen sich die Mitglieder von Black Nexus den Denkweisen, die sie marginalisieren und in Nigeria unsichtbar machen.

Was, wenn?

In meiner Lektüre stellen Ayodeles Gestaltwandlungsfähigkeiten die Notwendigkeit dar, Identitäten zu überdenken, damit sie von den einschränkenden Betrachtungsweisen der Menschen befreit werden. Der Roman stellt sich eine Zukunft vor, in der verschiedenen Formen des Andersseins Raum zum Sein und Gedeihen eingeräumt wird. Ayodele deutet auf diese Zukunft hin und sagt:

Letzte Nacht brannte Lagos. Aber wie ein Phönix wird er aus der Asche aufsteigen – eine größere Kreatur als zuvor.

LaguneDie afrikanisch-futuristische Vision erfordert einen Leser, der aktiv an der Mitgestaltung der alternativen Zukunft beteiligt ist, die der Roman konstruiert: eine, in der Identitäten von restriktivem Denken befreit werden, das sich weigert, Unterschiede und Vielfalt zu erkennen.

Der Leser ist ein zentraler Teilnehmer an diesem Prozess, da der Verfasser, der Leser und der Text in ein kreatives Gespräch verwickelt sind. Dieses Gespräch beinhaltet die Infragestellung der gegenwärtigen und vergangenen Falschdarstellungen Afrikas. Und es geht darum, sich Gegenzukünfte vorzustellen, die Gegenwart und Vergangenheit kontrastieren. Der Leser muss aktiv an der Bedeutungsbildung teilnehmen.

Abschließend zitiere ich Okorafor, der in einem Vortrag von 2017 erklärt, dass Science-Fiction eine wichtige Rolle bei der Vorstellung möglicher Zukünfte spielt. Sie sagt ihrem Publikum:

So viel Science-Fiction spekuliert über Technologien, Gesellschaften, soziale Probleme, was jenseits unseres Planeten ist, was innerhalb unseres Planeten ist. Science Fiction ist eine der größten und effektivsten Formen des politischen Schreibens. Es geht nur um die Frage „Was wäre wenn?“.

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