der Nawal El Saadawi, den ich kannte

Im gesamten Nahen Osten und darüber hinaus kann der Name Nawal El Saadawi nicht gleichgültig aufgenommen werden. Zu ihren Lebzeiten und auch nach ihrem Tod am 21. März 2021 ruft die ägyptische Autorin, Ärztin und Aktivistin intensive Gefühle hervor, die von Liebe und Respekt bis hin zu Hass und Beleidigung reichen.

Das ist keine Überraschung. Nawal war jemand, der unverfroren alle Grenzen religiöser, politischer und gesellschaftlicher Autoritäten überschritt. Als ich das Privileg hatte, sie zu treffen, wurden wir sofort Freunde.

Etwas in ihren Augen, ihrer Art und ihrer Stimme erregte meine Aufmerksamkeit. Sie sprach für mich und für Millionen anderer, die durch Schichten und Schichten von Unwahrheiten und banalen Verpflichtungen im Namen von Ehre und Pflicht zum Schweigen gebracht wurden. Sie hat mich “adoptiert”, wie sie es mit vielen der jungen Leute getan hat, die sie getroffen hat.

Nawal sagte, dass sie von einem zarten Alter an erkannte, dass sie in einen unbestreitbaren heuchlerischen patriarchalischen Standard hineingeboren wurde, der jeden Aspekt des Lebens beeinflusst. Die Maßstäbe, die dem Verbotenen Grenzen setzten, schienen zu verschwinden, wenn es um ihren Bruder und andere Männer ging.



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Soziale Normen und religiöse Orden schützten nicht nur Männer, sondern verliehen ihnen auch viele Freiheiten, von sexueller Freiheit bis hin zu Rechten auf Bildung und Selbstdarstellung. Der scharfe analytische Verstand des jungen Nawal erkannte bald, dass die gleichen Doppelmoral für Kolonialmächte galt, die sich das Recht gaben, arme und unterprivilegierte Gesellschaften im Namen der Aufklärung, der Wissenschaft und des Fortschritts zu plündern, zu missbrauchen und zu besetzen.

In hellblau gekleidet hält eine lächelnde junge Frau den Arm einer grauhaarigen älteren Frau in Rosa.
Der Autor links mit El Saadawi in Kairo, 2005.
Foto mit freundlicher Genehmigung von Omnia Amin

Nawal fand sich und andere Ägypter, die unter patriarchalischer und britischer Kolonialherrschaft litten, und machte sich auf die persönliche Suche nach Gott, Wahrheit und Gerechtigkeit.

Bei ihrer Suche ging sie über alles hinaus, was ihr als gegeben präsentiert wurde: das Heilige und Profane, das Göttliche und Blasphemische, das Erlaubte und das Verbotene.

Das Mädchen, das das Kaffeetablett kippte

Ihr Leben verlief auf natürliche Weise militant und uneinig, als sie sich früh für ihre Rechte einsetzen musste. Nawal wurde 1931 in einem kleinen Dorf in Kafr Talha in Ägypten geboren und, wie es bei Mädchen ihres Alters üblich war, im Alter von 10 Jahren mit einem Freier konfrontiert.

Ohne jemanden zu konsultieren oder zu fürchten, kippte sie das Kaffeetablett als Zeichen der Respektlosigkeit über ihn. Mit der gleichen Hartnäckigkeit kämpfte sie darum, Psychiaterin zu werden, und zeichnete sich akademisch aus.

Später wurden in ihrer medizinischen Klinik im Dorf Frauen, die von einem Ehrenmord bedroht waren, zur Untersuchung zu ihr gebracht, weil sie beschuldigt wurden, ihre Jungfräulichkeit vor der Heirat verloren zu haben. Nawal entdeckte, dass viele dieser Frauen noch Jungfrauen waren, Sündenböcke für die Impotenz oder Unbeständigkeit ihres Partners.



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Empört über die vorherrschenden Doppelmoral schrieb sie Frauen und Sex die Öffentlichkeit zu informieren, insbesondere über weibliche Genitalverstümmelung, eine Kampagne gegen die Praxis zu starten.

Ihre Handlung wurde als empörend angesehen; Ihr Buch wurde nicht nur verboten – das erste von vielen -, sondern Nawal verlor auch ihren Job im Gesundheitsministerium des Landes und das von ihr geleitete Gesundheitsmagazin wurde geschlossen. Um nicht aufzuhalten, gründete sie eine NGO nach der anderen, von denen die bekannteste die Arab Women’s Solidarity Association ist, die zum Synonym für den Slogan „Den Schleier aus dem Kopf heben“ wurde.

Sie sagte, dass:

Solidarität zwischen Frauen kann eine starke Kraft des Wandels sein und die zukünftige Entwicklung auf eine Weise beeinflussen, die nicht nur Frauen, sondern auch Männern zugute kommt.

Später, im Exil, hauptsächlich in den USA und in Großbritannien, wo sie häufig von Universitäten bewirtet wurde, hielt sie ihre Kämpfe in ihrer dreibändigen Autobiographie und in ihren vielen Vorträgen und Lehren fest.

Alles für Nawal war miteinander verbunden

Ich hatte das Glück, Nawals Übersetzerin zu werden, und produzierte auch englische Versionen vieler ihrer Bücher. Später, als sie durch Krankheit geschwächt wurde, wählte sie mich als ihren offiziellen Sprecher. Heute trauere ich nicht um den Schriftsteller und Aktivisten, den die Welt kennt, sondern um eine Mutter, Freundin und Mentorin, die ihresgleichen sucht.

Drei Personen lächeln in die Kamera, von links ein älterer Mann in einer dicken Brille, in der Mitte eine junge Frau, die glamourös aussieht, und rechts eine Frau mit grauen Haaren in einer gestreiften Bluse.
El Saadawi (rechts) und ihr damaliger Ehemann Sherif Hetata mit dem Autor.
Mit freundlicher Genehmigung von Omnia Amin

Wie viele andere hatte ich Nawal zum ersten Mal durch ihre Schriften und Gespräche kennengelernt. Sie konfrontierte nicht nur die Anwesenden, sondern die ganze Welt mit ihrer Neuinterpretation, Reintegration und Neubewertung von Geschichte, Politik, der sogenannten wirtschaftlichen Weltordnung, Religion, Geschlecht und Selbst. Alles für Nawal war miteinander verbunden.

Sie wusste, dass häusliche Unterdrückung und Gewalt nicht nur mit politischer und wirtschaftlicher Unterdrückung verbunden waren, sondern auch mit einer Verzerrung, Manipulation und Fälschung von Geschichte und Religion. Sie riss leicht die Schleier aus den Köpfen ihres Publikums und zeigte, dass diese Verbindungen unbestreitbar sind.

Sie verschonte niemanden bei ihrem Angriff und war bereit, den Preis zu zahlen. Ihre Bücher wurden verboten, sie wurde eingesperrt und ins Exil geschickt. Sie erhielt viele Morddrohungen und ihr Name stand auf islamisch-fundamentalistischen Todeslisten. Sie wurde des Abfalls vom Glauben (Abbruch ihrer Religion) beschuldigt und musste sich einem Gerichtsverfahren nach dem anderen stellen, bei dem ihr Mann und ihre Familie nicht verschont blieben.

Ein Ältester am Tahrir-Platz

Nawal lehrte mich, dass Illusionen viele Gestalten annehmen – und das Schlimmste sind Angst und Tod. Sie erzählte mir, dass sie das Gefängnis fürchtete, bis sie in eines geworfen wurde und erkannte, dass ihre Angst unbegründet war.

Das Gefängnis gab ihr die Möglichkeit, sich selbst zu beweisen, dass nichts unmöglich ist. Als politische Gefangene wurde ihr Stift und Papier verweigert; Als Reaktion darauf lieh sie sich einen Augenbrauenstift aus der Prostituiertenabteilung und besorgte sich Toilettenpapier, auf das sie ihre unsterbliche Geschichte schrieb Erinnerungen aus dem Frauengefängnis.

Der Autor interviewt El Saadawi im Jahr 2020.

Was Nawal rettete, war ihr offener und optimistischer Geist und die Resonanz, die ihre Stimme bei nachfolgenden Generationen junger Menschen fand.

Auf dem Tahrir-Platz im Jahr 2011 umringten junge Menschen sie und retteten sie vor physischen Angriffen, als sie an der ägyptischen Revolution teilnahm. Sie erfüllte die Jungen mit Hoffnung und sagte ihnen, dass wir Erfolg haben werden, wenn wir träumen.

Das ehrliche Wort bleibt bestehen

Nawal sah, dass Dissidenz der Schlüssel zur Kreativität ist; diese wahre Kreativität ist der Schlüssel zur Revolution; und diese Revolution ist der Weg für die befreite Menschheit. In ihrer Lehre und ihrem Schreiben hielt sie an ihrer Dreifaltigkeit fest: Kreativität, Dissidenz und Revolution.

Sie glaubte, dass Schreiben ein Akt des Sprechens der Wahrheit ist, ein Akt des Mutes – ansonsten betrügt es das Selbst und andere, weil es dem Interesse der Machthaber dient und nicht dem Volk dient.

In meinem letzten Interview mit ihr im November 2020, anlässlich ihres 89. Geburtstages, fragte ich sie, welche Botschaft sie der Welt mitteilen möchte. Sie sagte:

Sagen Sie ihnen, dass das ehrliche Wort dasjenige ist, das Bestand hat.

Meinem Mentor, meiner Mutter und meiner Freundin widme ich diesen bescheidenen Tribut, der ihr nicht gerecht wird, da Worte in ihrer Beschreibung eines Riesen wie sie gemein und bedeutungslos werden. Ich verabschiede mich von einer Frau, die es geschafft hat, eine kulturelle Revolution in den Herzen, Gedanken und Seelen der Menschen zu schaffen, deren Leben sie berührt hat.

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