Der kenianische Filmregisseur erobert die Welt – mit positiven Geschichten über das schwarze Leben

In einem TED-Vortrag 2017 teilte die kenianische Filmregisseurin Wanuri Kahiu ihre Mission, Kunst zu machen, die sie „Afrobubblegum“ nannte. Ziel ist es, zu einer Welt beizutragen, in der sich das afrikanische Publikum auf eine Weise widerspiegelt, die eine ganze Reihe menschlicher Erfahrungen erfasst. Über die Agenda-gesteuerten Einzelgeschichten von Krieg, Hunger und HIV hinauszugehen, die viel Geschichten über Afrika geprägt haben.

Einfach ausgedrückt, um Geschichten zu erzählen, in denen Afrikaner „lieben und gedeihen und leben… ein schönes, lebendiges Leben“, um dem Publikum das Gefühl zu vermitteln, dass afrikanisches Leben „mehr Glück verdient“.

Im Jahr 2018 nahm Kahiu Afrobubblegums Ziel und stellte es in Form von Freund, ein lebendiger Film, der die Geschichte zweier junger kenianischer Frauen erzählt, die sich verlieben.

Gleichgeschlechtlicher sexueller Ausdruck ist in Kenia verboten. Der rechtliche Rahmen verweigert weiterhin die Möglichkeit einer seltsamen Existenz. Darüber hinaus pflegen Regierungsbeamte sowie religiöse Führer einen Diskurs über Anti-Homonationalismus – um queer identifizierende Menschen von der Vorstellungskraft der Nation auszuschließen. Freund wurde der Förderung der Homosexualität beschuldigt und vom kenianischen Zensurausschuss rasch verboten.

Ein Großteil des internationalen Medienfokus lag auf Freunde Verbot in Bezug auf das Gesetz und die Menschenrechte. Was weniger Beachtung gefunden hat, ist die Tatsache, dass Kahiu durch das Erzählen einer optimistischen Geschichte von zwei verliebten Frauen in 83 Minuten erfolgreich etwas erreicht hat, was die kenianische Regierung weiterhin nicht tun will: queere Kenianer in die nationale Vorstellungskraft einzubeziehen.

Es gibt immer mehr afrikanische Filme, die seltsame Geschichten erzählen, aber Freund ist einer der ersten Langfilme, der die queere Liebe voll und ganz feiert und gleichzeitig durch das glückliche, hoffnungsvolle Ende des Films einen Einblick in die Zukunft bietet. Dies, so argumentiere ich, gibt dem Film ein radikales weltmachendes Potenzial. Und als Kahius Stern aufsteigt, bringt sie eine hoffnungsvollere Erzählung für das schwarze Leben mit.

Freund ist der erste kenianische Film, der bei den Filmfestspielen von Cannes im Wettbewerb gezeigt wird.

Queer Worldmaking in Freund

Queer Worldmaking beschreibt die vielen Arten, in denen heterosexuelle soziale Strukturen herausgefordert wurden, um eine gerechtere Welt zu schaffen, in der queere Menschen gedeihen könnten.

In Kenia beschäftigen sich seit einigen Jahren eine Reihe von Künstlern, Schriftstellern und Wissenschaftlern mit Weltenbauprozessen. Künstler wie Neo Musangi zum Beispiel, deren Performancekunst die Normativität der Geschlechter in Frage stellt. Schriftsteller wie Kevin Mwachiro und der verstorbene Binvavanga Wainaina, deren Schriften über ihre Erfahrungen als Schwule effektiv sind, haben Chimamanda Ngozi Adichie

entmystifizierte und humanisierte Homosexualität.

Wie Kahiu mit FreundSie haben eine visuelle Bestätigung der queeren Existenz geschaffen, die oft als wichtiger Schritt im Welterstellungsprozess angesehen wird.

Es gibt mehrere Szenen im Film, die besonders wichtig für die Art und Weise sind, wie Kahiu Hoffnung und Horizont in der Handlung und Erzählung zusammenbringt.

In einem Fall diskutieren die Liebenden Kena und Ziki allein auf dem Dach über ihre Pläne für die Zukunft. Kahiu verwebt verträumte Bilder mit verweilenden Blicken, während die jungen Frauen einander und den Horizont auf eine Weise betrachten, die dem queer identifizierenden Publikum signalisiert, dass es Hoffnung für die Zukunft gibt.

Eine städtische Straßenszene, in der zwei Männer auf einem stationären Motorrad mit einer vor ihnen stehenden jungen Frau und einer anderen jungen Frau mit rosa Haarverlängerungen plaudern, kommt im Hintergrund eine Treppe hinunter.
Kena unterhält sich mit Freunden, als Zika näher kommt – ihre Wege kreuzen sich, wenn ihre Väter zu politischen Rivalen werden.
Big World Cinema / Afrobubblegum

In einer anderen Szene, die ich analysiere, sind die Liebenden in einem Park und haben Spaß in einem Paddelboot auf einem See. Sie zeigen seltsam identifizierende Personen, die öffentliche Räume in der Nachbarschaft besetzen. Die offizielle Haltung des kenianischen Staates in Bezug auf Homosexualität – dass sie „unnatürlich“ und „unafrikanisch“ ist – zusammen mit der fortgesetzten Kriminalisierung von Queer-Körpern macht diese Szene zu einem wichtigen Instrument für die Queer-Sichtbarkeit. Es folgt das erste Date des Liebhabers in einem Nachtclub. Hier stehen seltsame Liebe und Begierde im Mittelpunkt der Sichtbarkeit, wenn sie ihren ersten Kuss teilen.

In der letzten Szene des Films sehen wir Kena auf einem Hügel stehen. Sie hat gerade die Nachricht erhalten, dass Ziki zurückgekehrt ist, nachdem sie von ihren Eltern als Strafe für ihren Lesbismus nach Übersee geschickt wurde. Wenn wir also in der Schlussszene eine Hand auf Kenas Schulter sehen, schließen wir aus dem Lächeln auf ihrem Gesicht, dass diese Hand Ziki gehört. Auf diese Weise, Freunde Den Zuschauern bleibt ein Blick auf ein Happy End, das im globalen Queer-Film-Kanon bis heute selten ist.

Ich behaupte, dies ist wirklich Afrobubblegum in Aktion.



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Meine Analyse beschränkt sich nicht auf Szenen aus dem Film. Das Verbot und später das Aufheben des Verbots von Freund durch die kenianischen Gerichte auch eine Situation geschaffen, in der der Afrobubblegum-Effekt in Aktion beobachtet werden konnte.

Jenseits der Kinoleinwand

Kahiu verklagte die kenianischen Behörden und erhielt das Recht auf Überprüfung Freund für einen Zeitraum von sieben Tagen. Dies ist eine Voraussetzung für die Zulassung zum Eintritt in die beste internationale Filmkategorie bei den Academy Awards. Nach der Aufhebung des Verbots Freund wurde in überfüllten Kinos in den kenianischen Städten Nairobi, Mombasa und Kisumu gezeigt.

Ich habe Daten aus der Medienberichterstattung über die Vorführungen gesammelt. Ein Großteil davon stammte aus Interviews mit queeren Kinobesuchern, die zugesehen hatten.

Der Vortrag von Regisseur Wanuri Kahiu stellt Afrobubblegum als kreative Vision vor.

Es entstand ein Muster von queeren Zuschauern, die ihre Aufregung beschrieben, sich positiv auf dem Bildschirm zu sehen. Darüber hinaus beschrieben sie, wie sie durch die Teilnahme an den Vorführungen ein Gefühl der Gemeinschaft, Freundschaft und Zugehörigkeit in einem Staat verspürten, in dem sie üblicherweise vom nationalen Gespräch ausgeschlossen sind.

Auch das weltweite Potenzial von Freund und sein Direktor endet dort. Der Erfolg von Freund hat Kahiu dabei geholfen, Projekte in den USA zu landen, wo sie eine Adaption von Christina Hammond Reeds Roman inszenieren soll Die schwarzen Kinder . Sie adaptiert auch das Buch von Octavia Butler Wild Samen in einen Film.

Auf diese Weise weckt ihr Ziel, positive Geschichten über afrikanische und schwarze Leben zu erzählen, weiterhin Hoffnung beim Publikum. Ihre Arbeit ist besonders inspirierend für afrikanische, afroamerikanische und schwarze Frauen.

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