Der Entwurf des südafrikanischen Beschaffungsgesetzes entspricht nicht den Anforderungen zur Korruptionsbekämpfung

Das öffentliche Beschaffungswesen ist das größte Korruptionsrisiko, insbesondere in Entwicklungsländern. Transparency International schätzt, dass Regierungen in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen etwa 50% der öffentlichen Mittel für den Kauf von Waren und Dienstleistungen aus dem privaten Sektor ausgeben. In Ländern mit hohem Einkommen sind es nur 30%.

Kein Wunder also, dass öffentliche Beschaffungssysteme in Entwicklungsländern besonders anfällig für Korruption sind.

Südafrika ist keine Ausnahme. Die tiefe Fragmentierung der Vergabegesetze hat wohl zu einer ineffektiven Regulierung und öffentlichen Aufsicht beigetragen. Der kürzlich vorgeschlagene Entwurf des Gesetzes über das öffentliche Beschaffungswesen des Landes ist eine willkommene Entwicklung, da er darauf abzielt, einen einheitlichen Rechtsrahmen zu schaffen, um dies zu beheben.

Der Gesetzentwurf führt jedoch Vertraulichkeitsklauseln ein, die so zweifelhaft sind, dass sie regressiv sind. Mehrere Forscher und Organisationen der Zivilgesellschaft haben auf den Entwurf mit Beiträgen geantwortet, aus denen hervorgeht, dass er in seiner derzeitigen Form weiterhin eine korrupte, ineffiziente und ineffektive Beschaffung ermöglichen würde.

Es ist noch nicht zu spät, den Gesetzesentwurf zu korrigieren, um die öffentliche Aufsicht zu unterstützen, die erforderlich ist, um die Entwicklungsbedürfnisse einer aufstrebenden Demokratie zu erfüllen. Anstatt die Geheimhaltung zu fördern und die Beteiligung der Öffentlichkeit zu behindern, sollte der Gesetzentwurf Transparenz und öffentliche Kontrolle verankern.

Eine schwache Beschaffungsgesetzgebung lässt die öffentliche Hand offen

Die Bedeutung der Öffnung des Beschaffungswesens für eine strenge öffentliche Aufsicht kann nicht genug betont werden.

Südafrika hat Fortschritte gemacht, um sicherzustellen, dass seine Haushaltsprozesse transparent sind. So lobte beispielsweise der frühere nigerianische Finanzminister Ngozi Okonjo-Iweala kürzlich die von der südafrikanischen Regierung erreichte steuerliche Transparenz.

Budgettransparenz allein reicht jedoch nicht aus, um Betrug und Missstände in der Verwaltungstätigkeit zu bekämpfen. Die Offenheit muss sich auf Beschaffungs- und Ausgabendaten erstrecken. Und dies muss in Mechanismen eingebettet sein, die eine strenge Beteiligung und Kontrolle der Öffentlichkeit ermöglichen.

Sowohl Iweala, die über fundiertes Fachwissen im Bereich der öffentlichen Finanzen verfügt, als auch die Open Contracting Partnership, deren Beschaffungsanwendungen in Reforminitiativen auf der ganzen Welt verwendet wurden, sind der Ansicht, dass der beste Weg, um sicherzustellen, dass die (Notfall-) Beschaffung ihre Kernziele erreicht, darin besteht, alle zu veröffentlichen Angebote und Verträge. Südafrika macht einen Teil davon. Die veröffentlichten COVID-19-Beschaffungsinformationen sind jedoch nicht vollständig.

Vorwürfe der Transplantation bei der Beschaffung im Zusammenhang mit COVID-19 durch verschiedene Regierungsabteilungen, gewählte Vertreter und gewinnorientierte Unternehmen haben die Risiken einer Undurchsichtigkeit bei der Beschaffung hervorgehoben. Als Reaktion auf diese Anschuldigungen unterzeichnete Präsident Cyril Ramaphosa eine Proklamation, in der die Sonderermittlungseinheit ermächtigt wurde, alle Käufe von Waren und Dienstleistungen im Zusammenhang mit COVID-19 durch staatliche Institutionen zu untersuchen.

Daraufhin mussten die Abteilungen umfassende Informationen zu COVID-19-Ausschreibungen einreichen. Während die Veröffentlichung dieser Beschaffungsinformationen ein wichtiger Schritt ist, muss noch mehr getan werden.

In einem Sonderbericht des Auditor-General wurden „deutliche Anzeichen für eine Überbewertung, unfaire Prozesse, potenziellen Betrug und die Umgehung der Gesetzgebung zum Lieferkettenmanagement“ festgestellt. Die Ergebnisse des Auditor-General weisen auf schwache, unzuverlässige Beschaffungskontrollumgebungen in Abteilungen hin.

Was fehlt

Die Reform des öffentlichen Beschaffungswesens hat das Potenzial, das vom Generalprüfer wiederholt hervorgehobene schlechte gesetzgeberische Umfeld anzugehen. In seiner jetzigen Form stellt der Gesetzentwurf jedoch eine enttäuschende verpasste Gelegenheit dar.

Die Rechnung verpflichtet sich nicht zur proaktiven Offenlegung von Beschaffungsinformationen. Derzeit gibt es keine klare Bestimmung für die Offenlegung von Daten und Dokumenten in allen Phasen des Vertragsprozesses über zentralisierte, interoperable E-Plattformen. Dies würde die Überwachung und Transparenz des gesamten Zyklus gewährleisten.

Der Gesetzentwurf und die aktuellen Praktiken enthalten auch Informationen zu Echtzeitüberwachungsvereinbarungen und -bestimmungen, um schlechte Praktiken zu stoppen, sobald sie auftreten.

Besorgniserregend ist, dass die Rechnung verschiedene Verweise auf vertrauliche Informationen enthält, jedoch keine Definition von „vertraulichen Informationen“. Diese Unterlassung ist eine Konsequenz, da die Vertraulichkeit von Beschaffungsinformationen häufig als Grund für die Verweigerung der Veröffentlichung von Informationen angeführt wird.

Wenn ein Bieter der Ansicht ist, dass ein anderer Bieter betrügerische Ausschreibungsunterlagen eingereicht hat und versucht, diese zu veröffentlichen, wird der Bieter wegen Verstoßes gegen die Vertraulichkeit ausgeschlossen. Dies hat zur Folge, dass Whistleblowing bestraft wird. Dies widerspricht dem erklärten Zweck des Gesetzentwurfs, Transparenz zu fördern.

Wir kommen daher zu dem Schluss, dass der Nettoeffekt der derzeitigen Formulierung darin besteht, eine Regression der Transparenz zu erlassen. Dies würde eine Fortsetzung der korrupten, ineffizienten und ineffektiven Beschaffung ermöglichen.

Die Beschaffung in der partizipativen Demokratie ist mehr als nur ein Geschäft. Es ist der größte Einzelproduktmarkt. Als solches ist es von zentraler Bedeutung für die Verwaltung der Finanzen des Landes. Es geht auch um transformative Entwicklung und einen stärkeren sozialen Pakt.

Aus diesem Grund ist es wichtig sicherzustellen, dass die Beschaffung sowohl von Beamten als auch von Mitgliedern der Öffentlichkeit wirksam überwacht wird.

Gute Übung

Es ist noch nicht zu spät, den Gesetzesentwurf zu ändern.

Um eine substanzielle Beschaffungsreform zu erreichen, müssen Entscheidungen getroffen werden, die politisch schwierig sind, die aber einfach sind, wenn soziale Gerechtigkeit im Mittelpunkt steht.

Südafrika hat eine echte Chance, den Gesellschaftsvertrag aufrichtig umzusetzen – indem es die Sozialpartner dazu bringt, gegen Korruption vorzugehen. Es gibt internationale Beispiele, die den Wert einer sinnvollen Beteiligung der Öffentlichkeit am Beschaffungsüberwachungsprozess veranschaulichen. Durch die öffentliche Beobachtung der Ergebnisse der Beschaffung und die Verfolgung des Prozesses von Anfang bis Ende kann sichergestellt werden, dass in allen Abteilungen und Einheiten eine Kultur soliden Finanzmanagements eingeführt wird.

Es ist an der Zeit, die gesellschaftlichen Vorteile einer effizienten und effektiven Verwendung der öffentlichen Finanzen zu realisieren. Dies erfordert die Öffnung der Beschaffung für eine strenge Beteiligung und Aufsicht der Öffentlichkeit.

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