Das südafrikanische Stück, das sich mit der Geißel der Straßendroge Whoonga befasst

Die Droge Whoonga hat die südafrikanischen Gemeinden seit mindestens einem Jahrzehnt geplagt, jedoch erst in der Innenstadt und den umliegenden Vororten von Durban, der größten Stadt in der Provinz KwaZulu-Natal, sichtbarer geworden.

Whoonga, auch als Nyaope bekannt, ist eine Straßenmischung aus Heroin der Klasse B, Rattengift (Strychnin) und verschiedenen anderen chemischen Bestandteilen. Es wird am häufigsten in eine handgerollte Zigarette gestreut und ist leicht zugänglich und billiger zu verkaufen als andere Straßendrogen. Es wird berichtet, dass der Entzug, bekannt als „Arosta“, starke Magenschmerzen verursacht, die nur durch erneutes Rauchen gelindert werden und die Benutzer in einem Teufelskreis festhalten.

Die Droge wird oft von jungen Menschen konsumiert und hat komplexe und verheerende Auswirkungen auf die Gemeinden. Regierung, Stadtbeamte und Nichtregierungsorganisationen haben sich jedoch bemüht, ihre Kräfte zu bündeln und mit der Dringlichkeit und Bedeutung der Krise zu reagieren. Manchmal erscheinen ihre Antworten sogar im Widerspruch zueinander.

Seit 2014 arbeiten wir in den Gebieten KwaMashu, Umlazi und der Innenstadt von Durban. Als Team von Akademikern und Geschichtenerzählern wollten wir herausfinden, ob das Theater humanere und kollaborativere Reaktionen auf whoonga ermöglichen kann. Einige der Benutzer, die wir getroffen haben, waren erst acht Jahre alt und lebten mit einer schweren Heroinsucht auf der Straße.

Über zwei Jahre haben wir gemeinsam ein Stück namens entwickelt Ein Netz (‘Spinnennetz’ in isiZulu). Wir haben es seitdem in verschiedenen betroffenen Gemeinden und für politische Entscheidungsträger durchgeführt, was sich auf das Leben auswirkt, und die Produktion soll nun international reisen.

Der Community zuhören

Die Big Brotherhood, eine in KwaMashu ansässige Theatergruppe, hatte das Fehlen von Vätern und guten männlichen Vorbildern in ihrer Gemeinde bemerkt und als Reaktion darauf öffentliche Erzählprozesse geschaffen, die von Männern erzählt wurden. Unsere Forschung würde bestätigen, dass fast jeder Whoonga-Benutzer, den wir trafen, einen abwesenden Vater hatte.

2015 begann die Gruppe mit dem preisgekrönten südafrikanischen Dramatiker Neil Coppen, der Durbaner Schauspielerin und Ethnografin Mpume Mthombeni und mir, einem Bildungssoziologen (mit Unterstützung von Wissenschaftlern im Urban Futures Center in Durban) zusammenzuarbeiten.

Ziel war es, die Wege zu diversifizieren, die den Benutzern zur Verfügung stehen, um entweder das mit der Verwendung von Whoonga verbundene Risiko zu bewältigen oder ihren Weg aus der Sucht zu finden.

Im Forschungsprozess konnten wir sehen, dass die Pathologisierung von Whoonga-Benutzern ein erhebliches Problem war. Wir begannen zu untersuchen, was nicht vorhanden war: sinnvolle Pflege und Empathie für die Benutzer. Anstatt sie zu stigmatisieren und zu kriminalisieren, wollten wir Sucht als psychisches Problem behandeln. Es war auch klar, dass es notwendig war, dynamischere und einfühlsamere Formen der Partnerschaft zwischen Regierungs- und Zivilgesellschaftsgruppen zu etablieren.

So haben wir mündliche Überlieferungen verschiedener Bürger gesammelt – Whoonga-Benutzer, Polizei, Eltern, Beschäftigte im Gesundheitswesen, Sicherheitsgruppen in der Gemeinde, Sozialarbeiter, Glaubensführer, Akademiker und andere. Wir haben diese in eine immersive Theaterproduktion verwandelt, die sich letztendlich als Policy Brief verdoppelte.

Über das Stück

Das Stück erzählt die Geschichte von sechs Menschen, die im Whoonga-Netz gefangen sind. Dazu gehören Bongani, ein Drogendealer; Portia, ein Polizeileutnant an der Front des Kampfes gegen die Geißel; ihr Sohn Sipho; sein Freund Andile; und Emmanuel, ein in Mosambik geborener Ladenbesitzer.

Ein Publikum sieht zu, wie eine gequälte Frau mittleren Alters eine Schüssel gegen den Mund eines Mannes hält, der an ein Bett gefesselt ist.
Portia (Mpume Mthombeni) versucht, ihren Sohn Sipho (Zenzo Msomi) zum Essen zu bringen, als er sich aus whoonga zurückzieht.
Val Adamson / Web

Das Stück zeichnet Siphos Abstieg vom talentierten Gelehrten und angehenden Musiker zum Drogenkonsumenten nach. Es erzählt auch die Geschichte einer ehrgeizigen Polizistin und Mutter, deren Sohn in der Whoonga-Falle gefangen ist. Portias innerer Konflikt spiegelt wider, was wir bei unseren Forschungen in der ganzen Stadt gesehen haben. Ein Netz untersucht die Auswirkungen der Sucht nicht nur auf diejenigen, die darunter leiden, sondern auch auf Gemeinden, Familien und die Polizei. Es bietet Einblicke in die Positionen derjenigen, die versuchen, den Handel zu kontrollieren, diejenigen, die davon profitieren, und diejenigen, die davon betroffen sind – und wie sie alle Teil eines komplexen sozialen Netzes sind.

Erschaffen Ein Netz Wir haben eine interdisziplinäre Theatermethode entwickelt, die wir Empatheatre genannt haben. Unsere Hoffnung war es, öffentliche Begegnungen mit Geschichten zu schaffen, die Amphitheater der Empathie bilden, in denen wir Geschichten aus dem wirklichen Leben teilen können, um eine größere Freundlichkeit in Räumen von Konflikten oder Ungerechtigkeiten zu inspirieren und zu entwickeln.

Im veröffentlichten Skript Ein Netz teilt speziell die vielen Geschichten junger Whoonga-Benutzer in Durban und untersucht die Rolle, die Polizei und Regierungsdienste im Leben schutzbedürftiger Jugendlicher in der Stadt spielen.

Komplexe Zeichen

Die Polizei war eindeutig eine Gruppe, mit der wir zusammenarbeiten wollten. Ein einfühlsamer Ansatz stellte bestehende Polizeireaktionen und Richtlinien in Frage. In Südafrika konzentrierte sich die Drogenabhängigkeit auf Straßenebene in der Regel auf Razzien, Zerstreuung und hartnäckige Durchsetzung. Inspiriert von Paulo Frere Pädagogik der Unterdrückten Wir erkannten, dass wir auch die Pädagogik – oder Lehre – der Unterdrücker berücksichtigen mussten.

Und so zentriert Portia, eine Polizistin, die verzweifelt nach einem Gleichgewicht zwischen Gerechtigkeit, Barmherzigkeit und Empathie sucht, die Erzählung. Der Charakter basiert auf Testimonials von Polizisten sowie Eltern von Drogenkonsumenten, die es uns ermöglichen, zwei Forschungsstränge durch die Linse eines einzelnen Charakters zu untersuchen.



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Die “Unterdrücker” -Dynamik der Polizei wurde uns durch Interviews mit Nutzern, Sozialarbeitern und Beschäftigten im Gesundheitswesen detailliert dargestellt. Sogar einige Polizisten waren der Meinung, dass Verhaftungsquoten und Razzien mehr schaden als nützen, und sehnten sich nach einer Alternative. Portia war unsere Art zu zeigen, wie der Unterdrücker – die Polizei – in Bezug auf Sucht in einem relativen Augenblick in die Unterdrückte verwandelt werden kann – eine Mutter, die versucht, ihren Sohn vor der Sucht zu retten. Niemand ist immun.

Ein Netz spricht mit der Realität, warum Menschen überhaupt anfangen, Drogen zu konsumieren. Es zielt nicht darauf ab, junge Menschen dazu zu bringen, Drogen zu meiden. Das Leben eines Whoonga-Benutzers ist beängstigend genug. Stattdessen erzählt es jeden Teil der Drogengeschichte fair und ohne Urteil. Dies war von zentraler Bedeutung für den Umgang mit Stereotypen und der gefährlichen Mythenmaschine, die unsere Wahrnehmung von Nutzern auf Straßenebene beeinflusst.

Die Zukunft

Seit dem Start Ein Netz Unser Team hat sich an laufenden Foren mit verschiedenen Akteuren in der Stadt, Gesetzgebern und Regierungsministern beteiligt. Während unseres Laufs im Hillbrow Theatre in Johannesburg im Jahr 2017 traten wir vor Abgeordneten und Organisationen auf, die direkt an der Drogenpolitik beteiligt sind. Anschließend drückte der Direktor der Hawks (Direktion für vorrangige Kriminalitätsermittlung) aus, wie kraftvoll der Abend gewesen war. Gegen Ende 2018 wurde die Produktion auf der Konferenz der Drug Policy Week in Kapstadt mit wichtigen lokalen und internationalen politischen Entscheidungsträgern im Publikum aufgeführt.

Ein Buchumschlag mit dem Wort

Wits University Press

Ein Netz wurde eingeladen, in naher Zukunft an der Reformkonferenz der Drug Policy Alliance teilzunehmen (abhängig von der Pandemie) – und so beginnt seine internationale Reise.

Wir haben diesen Prozess mit dem Ziel begonnen, auf die Komplexität der Drogenabhängigkeit auf Straßenebene in Durban zu reagieren, haben jedoch eine Vielzahl soziologischer, politischer, wirtschaftlicher, kultureller, psychologischer und spiritueller Realitäten erforscht und gepflegt, die uns wiederum verändert haben die Produktion.

Das Drehbuch von Ulwembu enthält auch die Forschungsergebnisse und Ergebnisse der Produktion und ist bei Wits University Press erhältlich.

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