Das intellektuelle Leben von Nawal El Saadawi spiegelte acht Jahrzehnte arabischer Gesellschaft und Kultur wider

Ägyptens Nawal El Saadawi war die führende arabische feministische Denkerin der letzten 50 Jahre. Ihre Ideen inspirierten Generationen arabischer Frauen, lösten aber auch Kontroversen und Kritik aus.

Sie war produktiv und veröffentlichte über 50 Belletristik- und Sachbücher auf Arabisch, von denen viele übersetzt wurden und weltweite Aufmerksamkeit erhielten.

El Saadawi konzentrierte sich auf Sex, Politik und Religion und glaubte, dass Patriarchat, Kapitalismus und Imperialismus miteinander verflochtene Systeme sind, die arabische Frauen unterdrücken und sie daran hindern, ihr volles Potenzial auszuschöpfen.

Die Entwicklung des intellektuellen Lebens von El Saadawi folgt den wichtigsten Entwicklungen in der arabischen Gesellschaft und Kultur von den 1940er Jahren bis zur Gegenwart. Um ihren Beitrag zu verstehen, ist es wichtig, sie im Kontext des historischen Moments zu sehen, der ihre Arbeit möglich, notwendig und provokativ gemacht hat.

In Veränderung geboren

El Saadawi wurde 1931 im Dorf Kafr Tahla in der Nähe von Kairo in eine bürgerliche Familie geboren und war das zweite von neun Kindern. Sie wurde erwachsen, als wichtige Veränderungen antraten, wie das Streben nach Mädchenbildung, das von einer früheren Generation von Aktivistinnen vorangetrieben wurde. Tatsächlich besuchte sie eine Schule, die von Nabawyya Mousa, einer Aktivistin für Frauenbildung, gegründet wurde.

Unterstützt von einem Vater, der an die Bedeutung von Bildung für die soziale Mobilität glaubte, besuchte El Saadawi die British School. Ihre akademische Exzellenz ermöglichte es ihr, sich einer frühen Ehe zu entziehen und ein Stipendium für ein Medizinstudium an der Universität von Kairo zu erhalten. Sie schloss 1955 mit einer Spezialisierung in Psychiatrie ab.



Lesen Sie mehr: Nawal El Saadawi: Ägyptens großer Schriftsteller, Arzt und globaler Aktivist


An der Universität war sie einer nationalistischen, antikolonialistischen Politik ausgesetzt. Sie nahm an Studentendemonstrationen gegen die Briten teil und heiratete einen Aktivistenkollegen. Sie hatten eine Tochter, waren aber geschieden. Ihre zweite Ehe endete mit einer Scheidung, nachdem ihr Ehemann festgelegt hatte, dass sie aufhört zu schreiben. Ihre dritte Ehe mit Sherif Hetata, einem Schriftsteller und ehemaligen politischen Gefangenen, dauerte über 40 Jahre, endete aber auch mit einer Scheidung. Sie hatten einen Sohn.

Nach dem Medizinstudium kehrte El Saadawi in ihr Dorf zurück. Die Arbeit als Landärztin setzte sie Klassen- und Geschlechterungleichheiten aus, die ihr Denken weiter prägten. Sie erlebte aus erster Hand die schädlichen Folgen fest verwurzelter patriarchalischer Praktiken wie weibliches Genitalschneiden und Entjungferung der Körper armer Dorffrauen und beschrieb einige ihrer Erfahrungen in Erinnerungen einer Ärztin (1958).

Reisen um die Welt

1963 wurde sie zur Generaldirektorin für Aufklärung im Bereich der öffentlichen Gesundheit ernannt und konnte an internationalen Foren und Konferenzen teilnehmen. Diese Reisen, dokumentiert in Meine Reisen um die Welt (1991) gab ihre Perspektive auf die Kämpfe anderer Frauen. Sie hat immer behauptet, das Patriarchat sei ein universelles Unterdrückungssystem, das nicht nur auf arabische oder muslimische Gesellschaften beschränkt sei.

Während sie nicht zögerte, das Schneiden weiblicher Genitalien als „barbarisch“ zu bezeichnen, widersetzte sie sich auch seiner Sensation im Westen als Zeichen des Unterschieds zwischen Frauen aus der ersten und dritten Welt. Sie bestand darauf, dass alle Frauen beschnitten werden, wenn nicht physisch, dann „psychisch und pädagogisch“. Sie lehnte die Idee ab, dass westliche Frauen benötigt werden, um ihre arabischen oder afrikanischen Schwestern zu befreien.

Aber es war der Sechs-Tage-Krieg von 1967, der El Saadawi zu einer radikaleren öffentlichen Position in Bezug auf das Geschlecht brachte. Diese vernichtende Niederlage des arabischen Militärs gegen Israel führte zu einer Krise für arabische Intellektuelle im Allgemeinen und zwang sie, einen chirurgischen Blick auf ihre Gesellschaften zu werfen.

Feministische Manifeste

El Saadawi glaubte, dass Patriarchat und Ungleichheiten zwischen den Geschlechtern die Hauptursachen für den arabischen Defätismus sind. In den 1970er Jahren wurde sie mit einer Reihe feministischer Manifeste berühmt, die sie auf die Landkarte brachten. Frauen und Sex (1971) war der erste. Darin verurteilte sie die Gewalt gegen Frauenkörper, einschließlich Jungfräulichkeitstests, Ehrenmorde, Entjungferung in der Hochzeitsnacht und Genitalschnitt.

Eine Frau schaut direkt in die Kamera, ihre weißen Haare sind dramatisch gemacht, ihre Lippen scheinen zu sprechen.
El Saadawi im Jahr 1986.
Anthony Lewis / Fairfax Media über Getty Images

Sie enthüllte die Ignoranz und Doppelmoral ihrer Gesellschaft in Bezug auf den Körper und die Sexualität von Frauen. Ihr erstes Kapitel befasste sich beispielsweise mit der Klitoris und ihrer Bedeutung für das sexuelle Vergnügen von Frauen. Sie argumentierte, dass ausbeuterische Ehen sich nicht von Prostitution unterscheiden.

Mit ihrem medizinischen Wissen argumentierte sie, dass Unterschiede zwischen den Geschlechtern nicht natürlich sind, sondern durch patriarchalische Praktiken sozial konstruiert werden – und daher durch Gesetzgebung und Bildung geändert werden können. Sie bestand jedoch darauf, dass Geschlechtergerechtigkeit in einer kapitalistischen Gesellschaft nicht möglich sein wird. Bald nach der Veröffentlichung verlor sie ihren Job und die von ihr gegründete Zeitschrift wurde geschlossen.

Aber die positive Aufnahme ihrer Arbeit in der Öffentlichkeit ermutigte sie, andere Polemiken zu schreiben, darunter Das Weibliche ist der Ursprung (1974), Frau und psychologischer Kampf (1976), Mann und Sex (1976) und Das verborgene Gesicht von Eva (1977). Sie kombinierte Anekdoten von Patienten, ihre Biografie, medizinische und soziale Forschung und Polemik gegen geschlechtsspezifische Ungerechtigkeiten und sprach mit der Autorität eines Arztes, dem Wissen eines Intellektuellen und der Leidenschaft einer verletzten Frau.

Die Kraft der Fiktion

El Saadawi sah sich in erster Linie als Schriftstellerin und benutzte Fiktion, um viele ihrer Ideen in Bezug auf Sex und Gesellschaft auszudrücken. Ihr erster Roman, der zum Beispiel Aufmerksamkeit erregte, war Frau am Punkt Null (1983). Ihre Hauptfigur, die Arbeiterklasse Firdaus, erlebt sexuelle Ausbeutung und Körperverletzung und wird schließlich vom Staat hingerichtet, weil sie ihren Zuhälter getötet hat.

Während sie bedeutende Beiträge zum arabischen feministischen Roman leistete, wurde El Saadawis Fiktion weniger enthusiastisch aufgenommen als ihre andere Arbeit, die als repetitiv kritisiert und ihre weiblichen Charaktere als eindimensional abgetan wurden.

Religiöse Gegenreaktion

Aber die Kreativität der Fiktion ermöglichte es einem Raum, ein anderes Tabu in der arabischen Gesellschaft zu kritisieren – die Religion. Ihre späteren Arbeiten wurden als Reaktion auf eine religiöse Gegenreaktion geschrieben, die das öffentliche Leben in Ägypten und darüber hinaus übernommen hatte.

Im Der Fall des Imams (1987) verurteilt sie beispielsweise das patriarchalische Regime von Präsident Anwar el-Sadat dafür, dass es die Autorität der Religion nutzt, um die politische Legitimität zu stützen und Dissidenten zu marginalisieren. Der Roman wurde von Al Azhar, Ägyptens höchster religiöser Autorität, verboten. Darin und Gott stirbt am Nil (1985) tötet die Heldin von El Saadaw die männlichen Autoritätspersonen, die die Religion benutzen, um sie zu unterdrücken.

Im Die Unschuld des Teufels (1994) geht El Saadawi noch weiter: Sie macht Gott und den Teufel zu einer Irrenanstalt und weist direkt darauf hin, dass sowohl der Islam als auch das Christentum Frauen unterdrücken. Ihre Religionskritik machte sie zu einem leichten Ziel für Fundamentalisten in Ägypten. Ihre Feindseligkeit gegenüber dem politischen Islam wurzelte in der persönlichen Erfahrung von Zensur und Morddrohungen.

Ihre Kritik entfremdete auch zwei andere Arten von Lesern: selbst identifizierte Muslime und liberale westliche Akademiker. Da die Religion im öffentlichen Leben in Ägypten eine wichtigere Rolle spielte, fanden viele ihre Ansichten zu radikal.

Für ihren Dissens zahlte sie einen Preis. 1981 wurde sie vom Sadat-Regime zusammen mit tausend anderen Intellektuellen ins Gefängnis geworfen. Dort schrieb sie Erinnerungen aus dem Frauengefängnis (1986) mit einem Augenstift, den eine Sexarbeiterin auf Toilettenpapier geschmuggelt hat, das ihr ein Mörder gegeben hat.

Nach ihrer Freilassung gründete sie die Arab Woman Solidarity Association. Es wurde 1991 von Hosni Mubaraks Regierung geschlossen. Bei den Präsidentschaftswahlen 2004 trat sie ohne zu zögern gegen Mubarak an. Während des Aufstands von 2011, bei dem Mubarak abgesetzt wurde, hielt El Saadawi in den Achtzigern Seminare in Zelten auf dem Tahrir-Platz ab, um eine neue Generation zu radikalisieren.

Dieser Artikel basiert auf Amirehs Kapitel im Buch Fifty-One Key Feminist Thinkers (Routledge).

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.