Das Coronavirus bringt internationale Studenten in eine Notlage

Viele internationale Studenten in privaten Mietwohnungen in Sydney und Melbourne hatten Probleme, bevor COVID-19 eintraf. Unsere Umfragen unter diesen Studenten vor und während der Pandemie haben gezeigt, dass sich ihre ohnehin prekären Situationen erheblich verschlechtert haben.

Von denen mit bezahlter Arbeit, als die Pandemie begann, verloren sechs von zehn ihre Arbeit. Viele hatten Schwierigkeiten, Miete und Studiengebühren zu zahlen.



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Unser neuer Bericht basiert auf zwei Umfragen * unter mehreren tausend Studenten. Um die finanzielle Notlage zu verfolgen, haben wir für die erste Umfrage Ende 2019 acht Indikatoren aus den Maßnahmen des Australian Bureau of Statistics entwickelt. Diese haben wir Mitte 2020 erneut für die zweite Umfrage verwendet. Die Antworten sind unten gezeigt.

Grafik mit Indikatoren für finanzielle Notlage bei internationalen Studierenden

Autor zur Verfügung gestellt

Seit der Sperrung zeigten die Antworten der Schüler:

  • 29% der Befragten waren ohne Mahlzeiten gegangen (gegenüber 22% vor der Sperrung)

  • 26% hatten etwas verpfändet oder verkauft, um Geld zu erhalten (von 12%)

  • 23% hatten Probleme, den Strom pünktlich zu bezahlen (gegenüber 11%)

  • 23% hatten Gemeinschaftsorganisationen um Hilfe gebeten (gegenüber 4%).

Unsere Umfrage von 2019 ergab, dass sich bereits jeder fünfte internationale Student im privaten Vermietungssektor in einer prekären Wohnsituation befand. Die zweite Umfrage ergab, dass weit mehr Menschen aufgrund der sich verschlechternden Finanzen während der Pandemie prekär lebten.



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Dieser Artikel stützt sich auch auf 26 halbstrukturierte Interviews mit Studenten, um neue Erkenntnisse darüber zu erhalten, wie sie mit der Pandemie in Sydney und Melbourne umgegangen sind.

Einkommen aus Beruf und Familie verloren

Das zentrale finanzielle Problem war der Einkommensverlust während der Pandemie. Nur 15% der Studenten, die ihren Arbeitsplatz verloren hatten, hatten einen neuen gefunden. Fast zwei Drittel (63%) derjenigen, die noch einen Job hatten, hatten ihre Arbeitszeit verkürzt, die meisten um etwa 50%.

Gleichzeitig nahm die finanzielle Unterstützung durch Familien für etwas mehr als vier von zehn Studenten ab. Nur 12% sagten, es habe zugenommen.

Vor der Pandemie gaben 50% der Befragten ein Einkommen von weniger als 500 AUD pro Woche an. Nachdem es begonnen hatte, taten es 70%.

Schwierigkeiten, die Miete zu bezahlen

Sechs von zehn Befragten stimmten zu, dass die Zahlung der Miete schwieriger geworden sei. Seit der Pandemie gaben 27% an, die volle Miete nicht bezahlen zu können. Jeder Fünfte stimmte der Aussage zu oder stimmte ihr zu: „Ich habe das Gefühl, obdachlos zu werden.“

Eine Berufsbildungsstudentin beschrieb die Auswirkungen des Verlusts ihres Arbeitsplatzes auf ihre Finanzen:

Ich konnte im Februar und März wirklich etwas Geld sparen, das mich wirklich bis zum Monat April gekostet hat. Ich war also im April nicht wirklich besorgt, aber als der Mai begann und fast Mitte Mai, war ich wirklich besorgt um meinen Kontostand. Bis dahin hatte ich bereits mehrere Organisationen mehrfach angerufen, um Unterstützung zu erhalten.

Die Hälfte unserer Befragten gab an, versucht zu haben, eine Mietminderung auszuhandeln: 22% erhielten eine Ermäßigung und 31% eine Ermäßigung oder einen Aufschub. Fast die Hälfte war erfolglos. Eine Studentin aus Melbourne beschrieb ihren gescheiterten Versuch, die Miete zu senken:

Ja, wir machen uns Sorgen [about paying the rent] und wie wir eine E-Mail an unsere Agentur geschickt haben, um einen Rabatt oder ähnliches zu erhalten, aber sie sagten, es sei schwierig für sie, eine Agentur und einen Vermieter, weil der Vermieter eine Hypothek hat […] und alle kämpfen und so haben sie vorerst keinen Rabatt […] deshalb machen wir uns Sorgen, weil davor, vor dieser aktuellen Sache [the pandemic]Wir hatten unsere Teilzeitjobs und wir drei haben jetzt unsere Jobs verloren.

Zwei Studenten sitzen zusammen an einem Tisch und arbeiten ein Problem aus
In einigen Wohngemeinschaften haben alle Studenten ihre Arbeit verloren und wissen nicht, wie sie die Miete bezahlen sollen.
Shutterstock


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Eine Berufsbildungsstudentin aus Sydney, die im März ihren Job verlor, beschrieb, wie sie behandelt wurde, wenn sie nicht die volle Miete bezahlen konnte:

Ich konnte also nicht meine volle Miete bezahlen [… ]deswegen sie [the agent] waren wie: “Okay, zahlen Sie keine Miete, wenn Sie kein Geld haben, wir werden verstehen.” […] Dann, Mitte April, sagten sie plötzlich: “Hey, du hast so viel ausstehende Miete und musst sie sofort bezahlen, sonst wird der Vermieter den Fall beim Tribunal einreichen.” Und ich war schockiert und es war aus dem Nichts und ich sagte ihnen: “Du warst derjenige, der mir sagte, dass du keine Miete zahlen musstest, wenn du sie nicht hast.”

Auch das Studium und das Wohlbefinden leiden

Die Studenten kämpfen an mehreren Fronten. Ein Student bemerkte:

Ja, es ist verrückt. Manchmal ist es schwierig, dass ich nicht schlafe, und dann muss man auch in der Schule arbeiten und dann über diese Dinge nachdenken, wie managen, jeden Tag mit Agenten sprechen und verhandeln und nach Jobs suchen. Es kommen einfach viele Dinge zusammen.

Sechs von zehn Befragten stimmten zu oder stimmten zu, dass finanzielle Belastungen ihre Studien beeinträchtigten. Über die Hälfte (54%) gab finanzielle Schwierigkeiten an und 44% befürchteten, dass sie möglicherweise keine Studiengebühren zahlen könnten.

Ich habe auch versucht, Gebühren zu senken, aber jedes Mal war es eine negative Antwort. Es war also ziemlich schwierig […] vor allem, wenn wir nicht die gleiche Qualität der Ausbildung erhalten.

Etwas mehr als ein Drittel (35%) befürchtete, Australien vor Abschluss ihres Studiums verlassen zu müssen.

Die Befragten hatten nicht das Gefühl, dass die Regierungen sie unterstützt hatten. Die Unterstützung der Landesregierung wurde von 17% als gut oder ausgezeichnet bewertet, und nur 13% empfanden die Unterstützung der Bundesregierung so.

Ein Student sagte:

In dieser aktuellen Pandemie hat die australische Regierung klarer gemacht, dass ihnen das nicht wirklich wichtig ist [international] Studenten. Ich weiß nicht warum das so ist. Es ist ziemlich herzzerreißend, wenn man bedenkt, wie viel davon sie in die australische Wirtschaft einbringen.



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Einsamkeit auf dem Vormarsch

Einsamkeit war bereits ein bedeutendes Problem und hat sich während der Pandemie verschlechtert. Knapp ein Drittel der Befragten gab an, sich vor der Pandemie einsam zu fühlen, aber 63% fühlten sich seit der Pandemie einsamer.

Gruppe von Universitätsstudenten, die auf dem Campus lächeln und plaudern
Durch den Verlust des sozialen Kontakts auf dem Campus fühlen sich internationale Studierende sehr isoliert.
Julian Smith / AAP

Ein Student in Sydney sagte:

Ich glaube, niemand würde wissen, ob ich in meinem Zimmer gestorben wäre, wenn meine Vermieterin nicht für einen Monat gekommen wäre und um Miete gebeten hätte. Sonst würde es niemand wissen.

Unsere Forschung zeigt, wie prekär das Leben internationaler Studierender geworden ist. Die politischen Entscheidungsträger sollten die Beweise beachten und überlegen, wie Australien zu einem besseren Studienort gemacht werden kann.


* Die erste Umfrage wurde Ende 2019 von 43 Bildungseinrichtungen (24 Berufsbildung, zehn Universitäten, sieben englischsprachige und zwei Einrichtungen für Grundkurse) an ihre internationalen Studenten verteilt. Sie erhielt 7.084 Antworten. Die zweite wurde von Juni bis Juli 2020 an 3.114 Befragte der ersten Umfrage verteilt, die sich bereit erklärt hatten, persönliche Interviews zu führen und erneut kontaktiert zu werden. Die zweite Umfrage erhielt 852 Antworten.

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