Da die Nachfrage nach Kobalt boomt, müssen Unternehmen mehr tun, um die kongolesischen Bergleute zu schützen

Die Demokratische Republik Kongo ist die Hauptquelle für einige der Mineralien, die zur Herstellung von Komponenten in Haushaltsgeräten, Mobiltelefonen, Elektrofahrzeugen und Schmuck verwendet werden.

Die Mineralgewinnungsindustrie ist das Rückgrat der kongolesischen Wirtschaft. Kupfer und Kobalt, ein Nebenprodukt von Kupfer, machen 85% der Exporte des Landes aus. Aufgrund der riesigen Mineralvorkommen im Land ist dies häufig die einzige Beschaffungsoption für Unternehmen.

Kobalt ist ein essentielles Mineral für die Lithium-Ionen-Batterien, die in Elektrofahrzeugen, Laptops und Smartphones verwendet werden. Es bietet die höchste Energiedichte und ist der Schlüssel zur Verlängerung der Batterielebensdauer.

In der Region Katanga im Süden der Demokratischen Republik Kongo befindet sich mehr als die Hälfte der weltweiten Kobaltressourcen, und über 70% der derzeitigen Kobaltproduktion weltweit findet im Land statt. Die Nachfrage nach Kobalt wird sich voraussichtlich bis 2030 mit dem Boom der Elektrofahrzeuge vervierfachen.

Der Bergbau in der Demokratischen Republik Kongo ist jedoch aufgrund der Verbreitung des handwerklichen Kleinbergbaus riskant. Der handwerkliche Bergbau erfolgt häufig von Hand mit der Grundausstattung. Es ist eine weitgehend informelle und arbeitsintensive Tätigkeit, von der mehr als zwei Millionen kongolesische Bergleute abhängig sind.

Und diese Bergbaumethode birgt große Menschenrechtsrisiken wie Kinderarbeit und gefährliche Arbeitsbedingungen. In unsicheren Tunneln kommt es häufig zu tödlichen Unfällen. Und es gibt detaillierte Berichte wie den von Amnesty International über die Verbreitung von Kinderarbeit bei diesen Operationen.

Da handwerkliche Bergleute auf Industriestandorten häufig illegal Kobalt gewinnen, können Menschenrechtsfragen nicht von der industriellen Produktion ausgeschlossen werden. Handwerklich abgebautes Kobalt vermischt sich häufig mit der industriellen Produktion, wenn es an Zwischenhändler auf dem freien Markt verkauft wird. In der Regel wird es dann zur weiteren Verarbeitung an Raffinerien in China geliefert und dann an Batteriehersteller auf der ganzen Welt verkauft. In dieser komplexen Lieferkette ist das Trennen, Verfolgen und Verfolgen von handwerklich abgebautem Kobalt nahezu unmöglich.

Internationale Menschenrechtsorganisationen haben Menschenrechtsverletzungen gemeldet und Druck auf multinationale Unternehmen ausgeübt, die kongolesisches Kobalt kaufen. Als Reaktion auf diesen Druck beziehen einige Automobil- und Elektronikunternehmen derzeit kein Kobalt aus der Demokratischen Republik Kongo, weil sie vermeiden möchten, ihr Markenimage zu beeinträchtigen.

Diese Strategie wird jedoch nicht lange funktionieren, da kein anderes Land die steigende Nachfrage nach Kobalt befriedigen kann. Die Produktion anderer Kobalt exportierender Länder wie Russland, Kanada, Australien und die Philippinen macht weniger als 5% der weltweiten Produktion aus.

Wie Unternehmen in der Kobaltlieferkette angesichts dieser Menschenrechtsrisiken verantwortungsbewusstes Kobalt aus der Demokratischen Republik Kongo beziehen können, ist eine Frage, die es wert ist, untersucht zu werden. Wir gehen auf diese Frage in einer kürzlich durchgeführten Studie ein, in der wir Unternehmen vorschlagen, die Notwendigkeit gemeinsamer Standards für verantwortungsbewusst abgebautes Kobalt anzuerkennen.

Gemeinsame Standards

Derzeit gibt es kein allgemeines Verständnis dafür, was „verantwortungsbewusstes“ handwerkliches Kobalt bedeuten sollte. Das Streben nach verantwortungsbewusster Mineralbeschaffung ist keine kobaltspezifische Herausforderung. Das kongolesische Bergbaugesetz legt bestimmte grundlegende Standards fest, beispielsweise das Verbot von Bergleuten unter 18 Jahren. Es besteht auch die Verpflichtung, sich als handwerklicher Bergmann zu registrieren und Mitglied einer Bergbaugenossenschaft zu werden.

Ein Ansatz für gemeinsame Standards besteht darin, „handwerkliche und kleine Formalisierungsprojekte für den Bergbau“ durchzuführen. Die wenigen bestehenden Projekte legen Regeln für den Bergbaustandort fest, die von den Projektpartnern definiert und durchgesetzt werden. Diese bestehen in der Regel aus Genossenschaften, Minenbetreibern und Käufern.

Einer von uns besuchte zwei aktive Formalisierungsprojekte in Kolwezi in der Provinz Katanga. Basierend auf den Beobachtungen während des Besuchs im September 2019 glauben wir, dass die Formalisierung ein gangbarer Weg ist, um den handwerklichen Bergbau sicher und fair zu machen.

Die Formalisierung funktioniert, weil betriebliche Maßnahmen zur Minderung von Sicherheitsrisiken getroffen werden. Beispielsweise wird die Gewinnung von Bergbauingenieuren überwacht. Außerdem ist das Projektgelände eingezäunt und verfügt über Ausgangs- und Zugangskontrollen. Dies stellt sicher, dass keine minderjährigen, schwangeren oder betrunkenen Bergleute vor Ort arbeiten können.

Damit Formalisierungsprojekte jedoch „verantwortungsbewusstes“ handwerkliches Kobalt liefern, sind gemeinsame Standards und eine konsequente Durchsetzung erforderlich. Derzeit bedeutet Formalisierung verschiedene Dinge an verschiedenen Standorten.

Es gibt nationale Standards für die Minensicherheit, die jedoch einheitlich durchgesetzt werden müssen. Wenn die derzeitigen Standards die Käufer nicht beruhigen, müssen weitere Maßnahmen von einem Konsortium der Hauptakteure entwickelt werden. Dies sollte Bergbaugenossenschaften, Konzessionsinhaber, die Regierung, Organisationen der Zivilgesellschaft und andere Unternehmen entlang der Batterieversorgungskette einbeziehen.

Mit den Änderungen des Bergbaugesetzes von 2018 wurde eine Rechtsgrundlage für die Vergabe von Unteraufträgen an handwerkliche Bergleute durch industrielle Bergbauunternehmen eingeführt. Im Januar 2020 schuf die kongolesische Regierung eine Einheit, die die handwerklichen und kleinen Bergbauaktivitäten überwachen wird. Das sind positive Schritte.

Die Entwicklung handwerklicher Bergbaustandards durch einen Prozess, an dem wichtige Akteure beteiligt sind, muss auf diesen bestehenden nationalen Gesetzen und Strategien aufbauen und diese stärken. Darüber hinaus sollten private Akteure die Bemühungen der Regierung unterstützen, indem sie Parameter und Bewertungsmittel ermitteln, um die konsequente Durchsetzung dieser Standards sicherzustellen. Eine Diskussion über verantwortungsvolle Beschaffungsstrategien und -praktiken ist für alle Marken unabdingbar, die sich um die menschenrechtlichen Auswirkungen ihrer Geschäftstätigkeit kümmern.

Der Weg nach vorn

Um zu veranschaulichen, wie eine Diskussion mit mehreren Interessengruppen über verantwortungsvolle Beschaffungsstandards in die Praxis umgesetzt wird, können wir den Tunnelbau untersuchen, um die unterirdischen Erze an handwerklichen und kleinen Bergbaustandorten zu fördern.

Die erste Frage ist, ob Tunnel überhaupt erlaubt sein sollten oder ob verantwortungsbewusstes handwerkliches Kobalt ausschließlich aus offenen Gruben erfolgen sollte. Offene Gruben gelten als wesentlich sicherer. Wenn nur offene Gruben als verantwortlich angesehen werden, wer bezahlt dann die Erdbewegungsmaschinen, die zur Herstellung offener Gruben benötigt werden?

Wenn Tunnel erlaubt sind, wie tief können sie sein? Während die einschlägigen Bergbauvorschriften die Tunneltiefe auf 30 Meter und die Tunnelnenneigung auf 15% begrenzen, halten internationale Kobaltkäufer dies nicht für sicher.

Sollten horizontale Tunnel angesichts der Tatsache, dass der Bau horizontaler Tunnel besonders gefährlich ist, vollständig von Standorten verboten werden? Wenn Tunnel erlaubt sind, sollten Bergleute eine Schulung zum Thema Bausicherheit erhalten, und wenn ja, wer wird für diese Programme bezahlen?

Diese Prozesse und Vorschriften müssen standardisiert und weit verbreitet sein. Nur wenn dies geschieht, können Automobil- und Elektronikunternehmen beruhigt werden, dass sie nicht zu Menschenrechtsverletzungen beitragen. Und nur dann werden sie zuversichtlich sein, kongolesisches Kobalt zu kaufen.

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