Chronist des Lebens über die Grenzen der Apartheid hinweg

Ich las über Jürgen Schadebergs Tod, während ich Abdullah Ibrahims Lied hörte Schwelle und dachte darüber nach, wie in den letzten zwei Jahren so viele der großen Fotografen, deren Arbeit uns half, nicht nur die Spaltungen der Apartheid zu erkennen, sondern auch darüber hinaus, die Schwelle vom Leben zum Tod überschritten haben.

David Goldblatt und Sam Nzima starben 2018; Cloete Breytenbach, Tracey Derrick und Herbert Mabuza im Jahr 2019; Santu Mofokeng, John Liebenberg, George Hallett und Schadeberg im Jahr 2020. Zusammen bieten ihre Arbeiten einen kritischen Spiegel, mit dem wir die Katastrophe der Apartheid und den langen Kampf um ihr Ende hinterfragen können.

Und ihre Fotografien ermöglichen es auch, die Magie an diesem Ort zu sehen und sich darüber zu wundern, wie Hoffnung und Schönheit in Südafrika auch in der dunkelsten Zeit bestehen bleiben. Wie der Historiker John Edwin Mason über die Gruppe von Fotografen schreibt, die Schadeberg bei der Ikone betreute Trommel Magazin – ein Team aus Ernest Cole, Bob Gosani, Alf Kumalo und Peter Magubane – „Ohne sie ist südafrikanische Fotografie nicht vorstellbar.“ Das Internationale Zentrum für Fotografie verlieh Schadeberg 2014 den Cornell Capa Lifetime Achievement Award für seine Karriere, die sich über sechs Jahrzehnte erstreckte.

Markante Bilder

Ich kann mir Schadebergs verblüffendes Foto von Hans Prignitz nicht ansehen, der mit nur einer Hand einen Handstand ausführt, der auf einem regenbedeckten Felsvorsprung hoch über der Stadt Hamburg, der halb vom Nebel ausgelöscht ist, prekär ausbalanciert ist, ohne dass ein Schauer durch mich geht. Es dauerte drei Jahre nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs und zwei Jahre, bevor Schadeberg Deutschland nach Südafrika verließ, wo der Fotograf eine Schlüsselrolle bei der Dokumentation der ersten zwei Jahrzehnte der Apartheid spielen sollte.

Ein Mann in einem Anzug, der einen einarmigen Handstand auf einem regennassen Balkongeländer hoch über einer Stadt macht und dessen Beine sich in Richtung Stadt kräuseln.
Hans Prignitz ‘Handstand an der St. Michaelis Kirche, Hamburg, 1948.
© Jürgen Schadeberg

Schadebergs Foto von Constance Molefe, das über ein Tennisnetz springt und in der Luft Schläger hängt, lässt mich entsprechend schaudern. Diesmal nicht nur, weil sie so nah dran ist, ihren Fuß im Netz zu fangen und schmerzhaft zu Boden zu fallen, sondern auch, weil sie weiß, dass ihre Hoffnungen auf eine Karriere als Profisportlerin bald zunichte gemacht werden. Das Gesetz zur Entwicklung von Gruppengebieten wurde 1955 verabschiedet, im selben Jahr, in dem das Foto aufgenommen wurde, und das ruinöse Bantu-Bildungsgesetz war zwei Jahre zuvor verabschiedet worden.

Die Bildunterschrift, die das Bild des Tennisspielers in der Juni 1955-Ausgabe von begleitete Trommel lautet wie folgt:

„Transvaals kleiner Mo – Constance Molefe, Junior-Tennisstar, der den Senior-Titel holen will. Nur wenige afrikanische Frauen erreichen jemals das Tennis-Rampenlicht, selbst wenn sie es tun, ist es normalerweise in einem späten Alter. Aber heute gibt es einen stetigen Zustrom von Lernenden unter fachkundiger Anleitung, und wir können in naher Zukunft einen Tennisboom für unsere Damen erwarten. An der Spitze von Transvaals Junior steht die hübsche Constance Molefe, eine 16-jährige Grundschülerin aus Orlando. Sie ist frisch und jung, energisch, ein Vielfraß für Hartplatzübungen und zeigt bemerkenswerte Fähigkeiten für ein Mädchen in ihrem Alter. “

Constance Molefes freudiger Sprung in die Freiheit, die außerhalb der immer strengeren Beschränkungen des Apartheidstaates lag, war 40 Jahre lang nicht zu verwirklichen. Nach Schadebergs Bild ist sie im Flug fixiert und greift nach der Zukunft. Das Bild ist hier im Bailey’s African History Archive zu sehen.

Schadeberg machte 1941, im zarten Alter von 10 Jahren, sein erstes „echtes“ Foto in einem Luftschutzkeller in Berlin und produzierte ikonische Bilder von vielen der wichtigsten Personen und Ereignisse in der südafrikanischen Geschichte.

Er ist manchmal falsch und auf eine Art und Weise, die den Fotografen, mit denen er zusammengearbeitet hat, etwas bevormundet, die als „Vater der südafrikanischen Fotografie“ bezeichnet werden.

In Wahrheit war er nicht viel älter als die Fotografen, die er ausgebildet hatte und die ihn wiederum in das südafrikanische Leben einführten. Schadeberg war erst 20 Jahre alt, als er die Position des Cheffotografen und Bildbearbeiters beim neu gegründeten Unternehmen übernahm Trommel. Er war auch einer von vielen Fotografen, die infolge des Krieges Europa verlassen haben.



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Viele derjenigen, die in den 1930er und frühen 1940er Jahren vor ihm nach Südafrika kamen, waren jüdische Flüchtlinge, die keine andere Wahl hatten, als zu fliehen. Sie brachten wie Schadeberg neue Techniken und Sichtweisen mit, die mit dem Aufkommen populärer „Bildmagazine“ wie z Leben, Look and Picture Post in den USA und Großbritannien und Trommel und Zonk! Bild des afrikanischen Volkes in Südafrika, das Foto-Essays veröffentlichte und Fotografen regelmäßig zur Verfügung stellte.

Die Trommeljahre

Ein elegant gekleidetes männliches und weibliches Paar tanzt mit Händen und Füßen in der Luft, der männliche Tänzer in der Luft, mit seinen Schatten an einer weißen Wand.
Tanzen im Ritz, Johannesburg, 1952.
© Jürgen Schadeberg

Als Kuratorin und Dokumentarfilmerin hat Candice Jansen Folgendes festgestellt: Trommel war für Schadeberg als Fotojournalist ebenso von zentraler Bedeutung wie für die Entstehung der visuellen Geschichte Südafrikas. Die Fotografen des Magazins nahmen Bilder berühmter und noch nicht berühmter Personen auf, verewigten das Leben in Sophiatown und den Widerstand gegen Zwangsumsiedlungen und zeichneten die neuen Formen der Populärkultur – Mode, Jazz und Tanz – auf, die das definierten, was als das bekannt wurde „Trommel Dekade”.

Schadeberg arbeitete mit Magubane zusammen und dokumentierte die Defiance-Kampagne und den berühmten Frauenmarsch, um gegen den Zwang zu protestieren, 1956 Pässe zu tragen. Beide wurden verhaftet (Schadeberg einmal und Magubane viermal), weil sie Fotos vom Verratsprozess gemacht hatten, der zwischen 1956 stattfand und 1961.

Schadeberg und Magubane gehörten zu den Fotografen, die die Folgen des Massakers von Sharpeville am 21. März 1960 dokumentierten, als die Polizei das Feuer auf eine Versammlung von etwa 7.000 unbewaffneten Personen eröffnete, die gegen Passgesetze protestierten. In nur zwei Minuten schoss die Polizei 13.000 Kugeln in die Menge und 69 Menschen wurden getötet, die meisten auf der Flucht in den Rücken geschossen und mehr als 300 verletzt.

Luftaufnahme von fünf Lastwagen, die Reihen von Särgen in der Mitte eines Feldes tragen.  Trauernde und Geistliche stehen in einiger Entfernung neben Dutzenden von Gräbern, von denen einige noch leer sind.
Sharpeville Beerdigung, 1960.
© Jürgen Schadeberg

Schadeberg charterte ein Flugzeug, um das Massenbegräbnis zu fotografieren, und machte ein erschreckendes Bild von Hunderten von Trauernden, die beobachteten, wie Pritschenwagen die Särge derjenigen trugen, die auf dem Phelindaba-Friedhof in Sharpeville über ein Feld ermordet wurden. Im Vordergrund des Bildes steht eine Reihe von Priestern vor den dunklen, symmetrischen, leeren Gräbern. Der Fotograf spendete dieses Foto an die Kunstsammlung des südafrikanischen Verfassungsgerichts.

Ein Mann mit grauem Haar lehnt seinen Arm an ein Fensterbrett, während er durch Gitter am Fenster hinausschaut.
Nelson Mandela in seiner Zelle, 1994.
© Jürgen Schadeberg

Schadeberg ist zu Recht am bekanntesten für seine Porträts von Nelson Mandela und von Jazzgrößen wie Miriam Makeba und Hugh Masekela, aber sein Oeuvre enthält viele Bilder von alltäglichen Menschen, deren Geschichten sonst nicht erzählt worden wären.

Das Geschenk der Arbeit, die er zusammen mit seinen Landsleuten schuf, liegt in ihrer Darstellung der sozialen Welten, die die Apartheid zerstören wollte, die aber durch ihre Fotografien weiterleben. Gut laufen (gut gehen), Jürgen Schadeberg, 1931-2020.

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