Bier, Politik und Identität – die wechselvolle Geschichte hinter dem Brauerfolg Namibias

Eine kurze Geschichte der Bierindustrie in Namibia, die der Geschichtswissenschaftler Tycho Van der Hoog geschrieben hat, beginnt mit der markigen Beobachtung des amerikanischen Singer-Songwriters Frank Zappa, wonach jede Nation, die ihr Salz wert ist, eine Fluggesellschaft und ein eigenes Bier braucht.

Das erste gilt übrigens nicht mehr, während Bier ein Kennzeichen nationaler und subnationaler Identitäten bleibt.

Die Brauindustrie gilt heute als Quelle des Nationalstolzes in Namibia. Windhoek Lager hat nicht nur den heimischen Markt erobert, sondern auch südlich der Grenze, wo die südafrikanischen Brauereien jahrzehntelang de facto ein Monopol hatten, erhebliche Fortschritte erzielt.

Dies ist eine liebevoll erzählte Geschichte über einen unwahrscheinlichen Erfolg, der auf den fragilsten Fundamenten beruht. Die frühen Abschnitte von Brauereien, Politik und Identität: Die Geschichte hinter dem namibischen Bier sind in der Tat ein sorgfältiges Zusammensetzen von Informationsfragmenten über eine Reihe von Operationen, die sehr klein waren und wenig Spuren hinterließen.

Die Geschichte

Die aufstrebenden Brauereien stützten sich auf den Konsum einer sehr kleinen Anzahl von Deutschen, die nach der Unterzeichnung des Versailler Vertrags von 1919, in dem Deutschland schließlich den Verlust des Territoriums abtrat, im damaligen Südwesten Afrikas blieben. Das Gebiet war von 1884 bis 1915 Teil des Deutschen Reiches, als es von Südafrika besetzt wurde.

Die erste lokale Brauerei wurde 1900 gegründet. Van der Hoog zeichnet die heftige Rivalität zwischen Brauereien im „Bierdreieck“ nach, das aus Windhoek, Swakopmund und Omaruru besteht. Diese Rivalität gipfelte in der möglichen Fusion der South West Breweries im Jahr 1920 – dem Unternehmen, das schließlich den heutigen Namen Namibia Breweries Limited annahm.

Der Hauptkonkurrent der South West Breweries ab Mitte der 1920er Jahre war die Hansa Brewery. Diese beiden Unternehmen kämpften sich durch die Höhen und Tiefen der folgenden Jahrzehnte. Während des Zweiten Weltkriegs wurden die Brauereien des nationalsozialistischen Mitgefühls verdächtigt und engmaschig überwacht. Der Autor gibt einen kurzen, aber faszinierenden Bericht über die Täuschungsmanöver, die notwendig waren, um deutschen Hopfen zu erwerben, dessen Verbreitung durch Drittländer geleitet wurde.

Der befriedigendste Abschnitt des Buches untersucht die Beziehung zwischen South West Breweries und South African Breweries. Van der Hoog stellt fest, dass das südafrikanische Unternehmen zunächst eine Beteiligung an den South West Breweries (die 1967 die Hansa Breweries übernommen hatten) erworben und das Recht erworben hat, Hansa Pilsner in Südafrika in Lizenz herzustellen und zu verkaufen. Als sich die beiden Unternehmen trennten, behielten die südafrikanischen Brauereien die Verwendung dieser Marke für den südafrikanischen Markt bei.

Der Autor beschreibt eine lange Geschichte des Verdachts und schließlich des offenen Krieges zwischen der namibischen Brauerei und ihrem viel größeren südafrikanischen Nachbarn.

Realitäten der südafrikanischen Herrschaft

Die Geschichte nach 1919 ist mit den Realitäten der südafrikanischen Herrschaft verflochten, zunächst unter einem Mandat des Völkerbundes von 1919 bis 1945 und anschließend unter Besatzung gegen die Vereinten Nationen. 1920 wurde ein Verbot des Verkaufs von Alkohol an Afrikaner verhängt. Dies entsprach den Bestimmungen des Mandats und war wohl restriktiver als in Südafrika.

Dies änderte sich mit der Verabschiedung des Liquor Act von 1928, der das rassistische Verbot in Südafrika verankerte, woraufhin die Liquor-Gesetze konvergiert zu sein scheinen. In Anlehnung an das südafrikanische Kontrollmodell wurden die Bierhallen von den Kommunen eröffnet, die eine Nachahmung des „einheimischen Bieres“ ausgaben, dessen Erlös die Verwaltung finanzierte.

In beiden Ländern vermehrten sich in den 1950er Jahren illegales Brauen und Shebeens. Dies führte im folgenden Jahrzehnt zur Aufgabe der rassistisch ausschließlichen Gesetzgebung für Spirituosen. Dies geschah 1969 in Namibia, sieben Jahre später als südlich der Grenze.

Van der Hoog zeigt, dass die Eskalation der Befreiungskriege über den Subkontinent einen wichtigen Einfluss auf die Bierindustrie hatte. Der Norden Namibias, insbesondere Ovamboland, war als südafrikanische Arbeitsreserve behandelt und vom Rest des Territoriums isoliert worden. Tatsächlich konnte dort kein Bier verkauft werden, aber der Autor gibt an, dass es einen lebhaften Handel mit geschmuggeltem Bier aus Angola gab. Der Bürgerkrieg, der mit dem chaotischen Rückzug der Portugiesen einherging, hatte Mitte der 1970er Jahre Auswirkungen auf den grenzüberschreitenden Handel.

Südafrikanische Soldaten, die eine Seite im Krieg in Angola von Stützpunkten an der Nordgrenze aus unterstützten, schufen eine Nachfrage nach südafrikanischem Bier. Aber auch die South West Breweries hatten die Möglichkeit, ihr Bier zum ersten Mal effektiv an Ovamboland zu verkaufen.

Interessanterweise enthüllt Van der Hoog auch, dass erst 1986 Änderungen beim Brauen vorgenommen wurden, um die Produkte des Unternehmens von denen der südafrikanischen Brauereien zu unterscheiden. Namibisches Bier mit geringerem Alkoholgehalt hatte in Südafrika niedrigere Verbrauchsteuern.

Identitätspolitik

Die Identitätspolitik rund um das namibische Bier setzte bald darauf ein. Der Autor verweist auf die Entscheidung von Bier als weißes Germanophon-Reservat zur Verkörperung der neu unabhängigen namibischen Nation nach 1990. Trotz einer wechselvollen Beziehung stellt der Autor fest, dass die südwestafrikanische Volksorganisation, die den Krieg gegen sie führte, einmal an der Macht war Südafrikanische Besetzung und Übernahme des Landes nach der Unabhängigkeit – wiederholt die südafrikanischen Brauereien daran gehindert, eine Brauerei in Namibia zu gründen, um die Brauerei zu schützen. Diese Entscheidung wurde 2015 rückgängig gemacht.

Gleichzeitig konnte Namibia Breweries Limited bedeutende Fortschritte auf dem südafrikanischen Markt erzielen. Die Gründung einer Brauerei in Südafrika in Zusammenarbeit mit Heineken brachte den namibischen Brauer in einen regionalen Kampf um die Vorherrschaft unter einigen der größten Unternehmen auf dem Alkoholmarkt.

Das Buch basiert auf einer Vielzahl von Archivquellen und Interviews und wird von einigen faszinierenden Fotografien und Beispielen für Werbematerial begleitet. Das Schreiben ist untertrieben, und es geht nicht darum, großartige Aussagen zu machen – auch nicht in Bezug auf die Frage der Identität. Es geht auch viel mehr um die Geschichte des namibischen Brauens als um den Bierkonsum an sich.

Angesichts des Reichtums des Materials handelt es sich um eine Monographie, die man in viele verschiedene Richtungen hätte ausarbeiten können. Der Autor hat einen Marker festgelegt, den er oder jemand anderes hoffentlich in Zukunft weiterverfolgen wird.

Eine frühere Version dieses Artikels erschien im Journal of Wine Economics.

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