als Algerien den Afrikanischen Nationen-Pokal 2019 gewann

Da der afrikanische Fußball auf Eis liegt und der Afrikanische Nationen-Pokal (Afcon) aufgrund der COVID-19-Pandemie verschoben wurde, gibt es viel Nostalgie. Erinnerungen an die größten Fußballerfolge Algeriens können jedoch mehr als nur Nostalgie bieten. Der Afcon-Sieg 2019 in Ägypten bietet auch Einblicke, wie Regierungen das Spiel kooptieren.

Der Sieg Algeriens gegen Westdeutschland bei der FIFA-Weltmeisterschaft 1982, der sich noch in der Zeit nach der Unabhängigkeit Algeriens befand, war eine Ikone. Wie war ihr erster Afcon-Sieg 1990 in Algier.

Ein Jahrzehnt später trat das Land in eine der dunkelsten Zeiten seit der Unabhängigkeit ein. Unter Abdelaziz Bouteflika, der ab 1999 20 Jahre lang Präsident sein sollte. Politische Gewalt forderte den Tod von Tausenden und die tief betroffene algerische Gesellschaft.

Die Afcon-Trophäe 2019 würde 29 Jahre nach der ersten gehoben. Dieses Spiel in Ägypten ist aufgrund der politischen Umstände besonders hervorzuheben. Alle Elemente einer griechischen Tragödie waren an diesem Tag vorhanden.



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Auf den Straßen

Am Freitag, den 22. Februar 2019, gingen nach einer Kampagne in den sozialen Medien nach der Ankündigung der regierenden Nationalen Befreiungsfront, dass eine angeschlagene Bouteflika für eine fünfte Amtszeit stehen würde, Hunderttausende Demonstranten auf die Straße, um ihre Unzufriedenheit auszudrücken. Die Aussicht auf weitere fünf Jahre Bouteflikismus war zu schlecht.

Seitdem sind jeden Dienstag für Studenten und jeden Freitag nach dem Gebet Algerier aller Altersgruppen und Regionen auf die Straße zurückgekehrt. Die friedlichen Demonstranten wollen echte Veränderungen, einschließlich des Endes des von der Armee unterstützten Establishments, das seit der Unabhängigkeit im Jahr 1962 regiert. Am 8. März, dem Frauentag, wird die Anzahl der Demonstranten, Männer und Frauen unterschiedlichen Alters und unterschiedlicher Klasse in der Hirak (das arabische Wort für “Bewegung”) erreichte ein beispielloses Niveau.

Die Armee, angeführt von Generalmajor Gaïd Salah, Verteidigungsminister, drängte auf Bouteflikas Rücktritt und die Verschiebung der Wahlen. Dies führte zum Zerfall von Bouteflikas hochkarätigem Gefolge, dem so genannten essaba (Bande), die im Austausch für die finanzielle Unterstützung politischer Manöver zur Aufrechterhaltung des Regimes von Bouteflika kolossales Vermögen anhäufte.

Demonstranten in Algier im Oktober 2019.
Mustafa Hassona / Agentur Anadolu / Getty Images

In den Stadien

Dieses Geld wurde auch verwendet, um Sport, insbesondere Fußball, zu kooptieren. Bei jeder Wahl schmückten Fotos von Bouteflika Fußballstadien und wurden bei der Eröffnung der Spiele ausgestellt. Es war nicht ungewöhnlich, dass Clubchefs und ehemalige Spieler bei politischen Kundgebungen für Bouteflika gesehen wurden, die in einer Rede von 2009 bekanntermaßen behaupteten, Algerien habe „die Mittel, um zwei Fußball-Weltmeisterschaften zu organisieren“.

Ein Beispiel für dieses Zusammenspiel von Fußball, Wirtschaft und Politik ist ein langjähriger Unterstützer von Bouteflika, dem Baumagnaten Ali Haddad, der 2010 den Fußballverein USM Alger kaufte und dessen Präsident wurde. Interessanterweise setzten die Fans des Clubs ihre singenden Angriffe auf die Symbole von Bouteflikas privilegierter Klasse oder „die neuen Reichen“, Die die Netzwerke von Politik, Medien und Wirtschaft in Algerien kontrollierten.

Fußballfans waren von Anfang an im Hirak aktiv, und ihre politisierten Fußballgesänge wurden als Ausdruck des Ressentiments der Bevölkerung gegenüber politischen Systemen und sozioökonomischen Bedingungen aufgenommen.

Nach dem Rücktritt von Bouteflika nach massiven Protesten und der Ernennung eines Hausmeisterpräsidenten kam der Afrikanische Nationen-Pokal 2019 zum richtigen Zeitpunkt. Es war für die neuen Entscheidungsträger unter der Führung von General Salah eine Gelegenheit, sich mit der Bevölkerung zu versöhnen und die neue herrschende Elite als Garanten für Stabilität und Korruptionsbekämpfung umzubenennen.

Für die algerische Fußballnationalmannschaft war es nach Jahren der Instabilität und des Managementwechsels eine weitere Gelegenheit, sich mit den Fans zu Hause und in der großen algerischen Diaspora in Europa und Nordamerika zu versöhnen.

Auf dem Afcon-Feld

2014 erlebte Algerien bei der FIFA-Weltmeisterschaft erstmals eine Ko-Runde. Als Djamel Belmadi im August 2018 zum neuen Trainer ernannt wurde, war das Team in eine Vertrauenskrise geraten. Ergebnisse fehlten und Kritiker waren anwesend und bitter. Als Belmadi ankündigte, dass Algerien nach Ägypten gehen würde, um den Pokal zu heben, nahmen ihn nur wenige ernst.

Das Turnier wurde in Ägypten gespielt, einem der Favoriten für den Titel. Ägypten war für Algerien ein eher feindliches Sportumfeld. Die beiden Länder waren jahrzehntelang Fußballfeinde gewesen – und im politischen Streit um den Libyenkonflikt – und die Feindseligkeit war spürbar. Die Feindseligkeit setzte sich fort, insbesondere nachdem Ägypten die zweite Qualifikationsrunde nicht erreicht hatte. Aber auch die Opposition gegen Algeriens Gegner im Finale, Senegal, war groß.

Mit der logistischen Unterstützung der Armee organisierte die neue algerische Führung die Luftbrücke algerischer Anhänger aus verschiedenen Regionen des Landes nach Ägypten und bot ihnen sogar einmal in Kairo Freikarten an.

Im Stadion jubelten algerische Fans einer Mannschaft zu, die „neben dem Hirak wiedergeboren“ wurde.

Zurück auf den Straßen

Und so fanden die Feierlichkeiten zum zweiten Afcon-Pokal in Algerien in einem einzigartigen Kontext statt. Sie erstreckten sich auf die algerische Gemeinschaft auf der ganzen Welt, in Europa, Kanada und den USA und insbesondere in Frankreich.

Algeriens Fans in Frankreich feiern, nachdem Algerien den Senegal im Finale mit 1: 0 besiegt hat.
Estelle Ruiz / NurPhoto / Getty Images

Und wie immer hat das Anheben der algerischen Flagge in französischen Städten die Debatte über die französische Identität und die Frage des Bündnisses mit den ehemaligen Kolonialherren Algeriens angeheizt.

Algeriens Kapitän Ryad Mahrez hatte nach einem Freistoß gegen Nigeria, um sich für das Finale zu qualifizieren, einen Treffer erzielt getwittert “Der Freistoß war für Sie, wir sind zusammen” mit Emojis unter algerischer und französischer Flagge. Es gab eine Reihe von französisch-algerischen Doppelstaatsangehörigen im Team.

Der Tweet war eine Antwort auf einen rechtsextremen Tweet, “um die Flut algerischer Flaggen zu vermeiden, unseren Nationalfeiertag zu bewahren … Vertrauen Sie den 11 nigerianischen Spielern.”

Sie konnten auch lesen, wie in Paris rund 2.500 Polizisten mobilisiert wurden, um „Straßenkollisionen zu verhindern“. Die Situation veranlasste den französisch-algerischen Trainer Belmadi, die algerischen Anhänger in Frankreich zu drängen, „geordnet“ zu feiern – ein Hinweis auf die friedlichen und geordneten Hirak-Proteste.

Eine Reihe von Anhängern wurde dennoch nach Zusammenstößen mit der Polizei festgenommen.



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Rückblickend unterstreicht der Afcon-Sieg 2019, wie das algerische Regime seit langem verstanden hat, wie die Siege der Fußballnationalmannschaft für seine eigene Agenda mobilisiert werden können. Aber das Regime ist sich jetzt auch sehr bewusst, welche Freiheit der Fußball bringen kann.

Seit Jahren verstehen junge Algerier, dass Stadien der ideale Ort sind, um ihre gesellschaftspolitische und wirtschaftliche Unzufriedenheit frei zu äußern. Diese Fußballgesänge und Slogans erreichten ihren Höhepunkt, als sie schließlich jeden Freitag während der Hirak-Märsche zu Tausenden wiederholt wurden.

Abdelkader Abderrahmane hat zu diesem Artikel beigetragen. Er ist ein geopolitischer Forscher und internationaler Berater in afrikanischen Friedens- und Sicherheitsfragen.

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