Afrikanische Bauern sind jünger als Sie denken. Hier ist warum

In den letzten 20 Jahren verzeichnete Afrika südlich der Sahara die weltweit höchste landwirtschaftliche Produktionsrate. Es gab Auswirkungen, da in der Region auch die Beschäftigung außerhalb der Landwirtschaft und die Arbeitsproduktivität außerhalb der Landwirtschaft am schnellsten zunahmen.

Es gibt eine weit verbreitete Ansicht, dass Afrikas landwirtschaftlicher Wachstumskurs durch eine alternde landwirtschaftliche Bevölkerung gefährdet werden könnte, weil junge Menschen vor der Landwirtschaft fliehen. Mehrere Quellen weisen darauf hin, dass das Durchschnittsalter der Afrikaner in der Landwirtschaft auf 60 Jahre oder mehr gestiegen ist. Uns sind jedoch keine empirischen Beweise bekannt, die diese Behauptung stützen könnten.

Um zu verstehen, was wirklich vor sich geht, haben wir national repräsentative Umfragedaten verwendet, die von den statistischen Ämtern der Regierung in sechs afrikanischen Ländern – Ghana, Ruanda, Uganda, Sambia, Nigeria und Tansania – erhoben wurden. Da diese Umfragen zwischen 2000 und 2018 in jedem Land mehrmals wiederholt wurden, können wir berechnen, wie viel Zeit die Menschen jährlich in landwirtschaftlichen und außerbetrieblichen Berufen verbracht haben. Wir können Trends in der Altersverteilung der Arbeitskräfte in landwirtschaftlichen und außerbetrieblichen Beschäftigungsverhältnissen seit 2000 untersuchen.

Dies geschah im Rahmen unserer Untersuchungen zum Zugang junger Menschen zu Land sowie zu ihren Migrationsentscheidungen und Beschäftigungsmöglichkeiten.

Den Mythos brechen

Unsere Ergebnisse entlarven den Mythos, dass die meisten Landwirte in Afrika südlich der Sahara über 60 Jahre alt sind – weit davon entfernt.

Nach den von der nationalen Regierung verwalteten Daten in den sechs Ländern liegt das Durchschnittsalter der landwirtschaftlichen Arbeitskräfte zwischen 32 und 39 Jahren. Selbst wenn junge Erwachsene im Alter von 15 bis 24 Jahren nicht berücksichtigt werden, liegt das Durchschnittsalter der landwirtschaftlichen Arbeitskräfte zwischen 38 und 45 Jahren. Und selbst wenn die allgemein akzeptierte Altersspanne von 15 bis 64 Jahren überschritten wird, um alle älteren Menschen jeden Alters einzubeziehen, die in der Landwirtschaft arbeiten, ändert sich das Durchschnittsalter der Landwirte kaum.

Dies erklärt sich aus der Tatsache, dass nur 3% der afrikanischen Bevölkerung südlich der Sahara 65 Jahre und älter sind. Und weniger als die Hälfte dieser Gruppe ist wirtschaftlich aktiv und in der Landwirtschaft tätig.

Zweitens ist das Durchschnittsalter der landwirtschaftlichen Arbeitskräfte in den sechs untersuchten afrikanischen Ländern entweder um ein oder zwei Jahre gestiegen oder in den letzten zehn Jahren konstant geblieben. Zwischen dem ersten und dem letzten Erhebungszeitraum, der sich über sieben bis zwölf Jahre erstreckte, stieg das Durchschnittsalter der Arbeitskräfte in der Landwirtschaft in vier der sechs Untersuchungsländer (Ghana, Ruanda, Uganda, Sambia) um weniger als zwei Jahre. Das Durchschnittsalter der Landwirte blieb in Nigeria unverändert und ging in Tansania leicht zurück.

Mit anderen Worten, das Alter der Afrikaner in der Landwirtschaft steigt, wenn überhaupt, kaum an. Angesichts der Tatsache, dass in Afrika südlich der Sahara jedes Jahr etwa 7 bis 10 Millionen junge Menschen erwerbstätig sind, ist es leicht zu verstehen, warum das Durchschnittsalter der landwirtschaftlichen Bevölkerung selbst bei einer großen Anzahl junger Menschen teilweise oder vollständig nicht steigt Umzug aus der Landwirtschaft.

Aus diesen national repräsentativen Erhebungen geht hervor, dass eine alternde Belegschaft in der Landwirtschaft unter den vielen landwirtschaftlichen Herausforderungen der Region glücklicherweise keine davon ist.

Drittens ergab unsere Studie, dass Personen in außerbetrieblichen Berufen im Durchschnitt ein bis drei Jahre jünger sind als Personen in der Landwirtschaft, insbesondere wenn die Stichprobe die Altersgruppe der 15- bis 24-Jährigen ausschließt.

Wie man die Landwirtschaft für junge Menschen rentabel macht

Wie in früheren Studien hervorgehoben, ist der Anteil der Beschäftigung in der Landwirtschaft im Laufe der Zeit zurückgegangen, da die Möglichkeiten für eine Beschäftigung außerhalb der Landwirtschaft in den sich rasch wandelnden afrikanischen Volkswirtschaften zunehmen. Die Landwirtschaft macht jedoch immer noch einen erheblichen Teil der Arbeitsplätze von Personen im erwerbsfähigen Alter aus und ist nach wie vor der größte Arbeitgeber der ländlichen Jugend. Die meisten Jobs sind jedoch Teilzeit.

Es ist richtig, dass viele junge Menschen aus ländlichen Gebieten die Landwirtschaft verlassen, da die Möglichkeiten außerhalb der Landwirtschaft weiter zunehmen. Dennoch bleiben die meisten wirtschaftlich aktiven jungen Menschen in der Landwirtschaft tätig. Was jedoch fehlt, ist eine kritische Masse qualifizierter junger Afrikaner mit Zugang zu Finanzmitteln und Know-how, um das Produktivitätswachstum in der Landwirtschaft und den damit verbundenen Wertschöpfungsketten voranzutreiben.

Die Idee, junge Menschen in der Landwirtschaft zu halten, aus Angst, die afrikanische Landwirtschaft könnte älteren Menschen vorbehalten sein, ist falsch. Eine effektivere Strategie würde der Beschaffung von Millionen von Jugendlichen auf dem Land, die bereits in der Landwirtschaft tätig sind, Priorität einräumen, um die Landwirtschaft rentabler zu machen. Landwirtschaft „sexy“ zu machen ist bei weitem nicht so wichtig wie sie rentabel zu machen. Junge Menschen werden in die Landwirtschaft strömen, wenn klar wird, dass sie gutes Geld verdienen kann.

Eine damit verbundene Priorität besteht darin, qualifizierte junge Afrikaner zu ermutigen, ihr Fachwissen einzusetzen, um die zahlreichen politischen, regulatorischen und finanziellen Hindernisse zu beseitigen, die sie daran hindern, Agrarunternehmen zu gründen und auszubauen, die wichtige Dienstleistungen für afrikanische Landwirte erbringen.

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