ältere Mieterinnen haben Probleme

Ältere Mieterinnen haben Probleme mit einem unsicheren und unerschwinglichen Mietwohnungsmarkt. Eine Kombination aus hohen Mieten und niedrigen Einkommen führt dazu, dass viele in minderwertigen Wohnungen leben und sich Notwendigkeiten wie Lebensmittel- und Energiekosten nicht leisten können.

Meine Forschung zeigt, dass die Miete die Haushaltsbudgets weiter belastet und Räumungen diese Risiken vergrößern. COVID-19 macht den Reformbedarf noch dringlicher. Sicheres Wohnen ist die erste Verteidigungslinie der Gemeinschaft gegen die Pandemie.



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Unerschwingliche, minderwertige Mieten

Mietstress entsteht, wenn Haushalte mehr als 30% ihres Einkommens für Miete ausgeben. Haushalte mit niedrigem Einkommen geben im Durchschnitt „fast 40% ihres verfügbaren Einkommens für Miete aus“.

Viele Haushalte haben relativ kurze Mietstresszeiten. Ältere Mieter mit niedrigem Einkommen haben jedoch nur sehr begrenzte Möglichkeiten.

In einem heute veröffentlichten Bericht beschreiben mir alleinstehende ältere Frauen mit niedrigem Einkommen, wie hohe und steigende Mieten sie dazu gebracht haben, die täglichen Kosten zu decken. Viele zahlten Miete, bevor sie Lebensmittel kauften oder Stromrechnungen bezahlten, weil die Alternative die Räumung war. Aus diesem Grund bezeichnet die Produktivitätskommission die Erschwinglichkeit von Mieten als „Treiber der Benachteiligung“ für Haushalte mit niedrigem Einkommen.

Grafik mit Prozentsätzen des Einkommens, die Haushalte mit niedrigem Einkommen und andere Haushalte für Miete ausgeben

Produktivitätskommission, CC BY


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Zum Beispiel hatte Tracey, eine Teilnehmerin meiner Recherche, aufgrund einer Mieterhöhung nur noch 30 US-Dollar, nachdem andere wesentliche Kosten gedeckt waren. Sie beschrieb ihre Überlebensbemühungen als „wie meinen Job. Ich würde zu einem gehen [charity] wo sie den Lebensmittelschrank und frische Produkte hatten “und zu einem anderen, wo sie einen monatlichen Lebensmittelgutschein bekommen konnte. Diese Erfahrung war weit verbreitet.

Um ihre Mietkosten zu senken, lebten Frauen oft in minderwertigen Wohnungen. Zum Beispiel zog Michelle sieben Mal um, um günstigeren Wohnraum zu finden. Sie beschrieb ihr letztes Haus:

Lücken um alle Fenster und Türen, wo buchstäblich, wenn es windig war, der Vorhang blies und die hölzernen Fensterläden, die hölzernen Jalousien, tatsächlich bliesen.

Während die Miete erschwinglich war, stiegen die Kosten für das Haus „astronomisch“, da den ganzen Winter über eine Heizung verwendet werden musste. Eine andere Teilnehmerin, Toni, kaufte schwere Vorhänge, um die Kälte in ihrer Wohnung auszublenden, und verkleidete in einem extremen Beispiel die Außenseite von zwei Grundstücken mit Planen, um Zugluft zu reduzieren.

Mietunsicherheit

Ältere Frauen lebten ebenfalls mit einem hohen Maß an Mietunsicherheit. Private Mieter ziehen häufiger um als Menschen in anderen Wohngebieten.

Diagramm, das zeigt, wie oft private Mieter, Mieter von Sozialwohnungen und Hausbesitzer umziehen.

Produktivitätskommission, CC BY

Die meisten älteren Australier möchten in einem vertrauten Zuhause und in einer vertrauten Gemeinschaft altern. Dies ist für viele ältere Mieter keine Option.



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Ältere Mieter sind einem höheren Räumungsrisiko ausgesetzt. Vermieterentscheidungen zur Umnutzung von Wohnungen oder zur Erhöhung der Mieten können unfreiwillige Umzüge auslösen. Dies sind anerkannte Treiber der erstmaligen Obdachlosigkeit im Alter.

Für einkommensschwache ältere Mieter birgt der Umzug finanzielle Risiken. Ein Umzug kann teuer sein. Die Kosten umfassen eine Kaution (in der Regel vier Wochen Miete, im Voraus bezahlt), die Trennung und Wiederverbindung von Versorgungsunternehmen sowie Umzugsunternehmen oder die Anmietung von Fahrzeugen.

Kleiner Van voller Haushaltsgegenstände
Die Kosten für einen Umzug können das Budget der Mieter monatelang belasten.
Shutterstock

Wie Gwen erklärte: “Es ist alles ein Kostenfaktor.” Für Frauen, die mit bereits knappen Budgets leben, sind die Risiken größer.

Viele Frauen liehen sich Geld, um die Umzugskosten zu decken. Dies führte zu Schulden, die, wie Gail erklärte, „Monate“ dauern könnten, um sich zu erholen.

Die meisten haben ihren Besitz verkleinert, um den Umzug billiger und überschaubarer zu machen. Jenny erklärte:

Du hast keine Wahl. Du trennst dich von Dingen, die – nun, alles, was du zusammen hast, ist Teil deiner Habseligkeiten und Teil dessen, wer du bist und für wen du dich etabliert hast. […] Es ist Teil Ihres Zuhauses.

Michelle zog Parallelen zu den Erfahrungen von Menschen, „deren Haus Feuer gefangen hat oder die eine Flut hatten“ – nur sie konnte entscheiden, was sie behalten und was sie verschenken sollten.

Die emotionalen Kosten waren immens. Frauen beschrieben den Stress und die Enttäuschung von Zwangsumsiedlungen. Jenny erklärte die Notwendigkeit, sich emotional von ihrem Haus zu lösen:

Und sobald Sie wissen, dass Sie umziehen, ist dieses Haus plötzlich nicht mehr Ihr Zuhause. Sie kommen zu dem Punkt zu sagen, okay, dieses Haus gehört nicht mir – es ist nur ein Haus, in dem ich gerade wohne.

Umzug, erklärte Alice:

[…] bedeutet, ziemlich oft durch meine dürftigen Besitztümer zu stöbern und mich ein bisschen zu verärgern. […] Entwurzeln, egal wie klein eine Pflanze ist, ist ein Trauma.

Ich berichte in einem soeben veröffentlichten Forschungsbericht ausführlicher über diese Erfahrungen mit dem Umzug.



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Es ist Zeit für Reformen

Unsere Bundesregierung muss die JobSeeker-Zahlung dauerhaft erhöhen und auf die Erschwinglichkeit von Wohnraum reagieren, um einkommensschwachen Mietern eine Chance zum Kampf zu geben.

Auf staatlicher Ebene ist es an der Zeit, die Räumungen ohne Begründung zu beenden. Mit den kürzlich in Victoria eingeführten „With Cause“ -Maßnahmen können die Bedürfnisse der Mieter nach Wohnsicherheit besser mit dem Recht der Vermieter in Einklang gebracht werden, Immobilien bei Bedarf für andere Zwecke zu nutzen.

Wir brauchen auch quantifizierte Mindeststandards für Mietwohnungen. Neuseelands Standards für gesunde Häuser können für uns ein Modell sein. Diese Standards stellen sicher, dass nur gesunde und gesunde Immobilien auf den Markt gebracht werden.



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Die Zahl der älteren Australier, die mieten, wird voraussichtlich in den nächsten zehn Jahren zunehmen, wenn das Wohneigentum sinkt. Die Geschichten älterer Frauen im privaten Vermietungssektor warnen vor den Risiken, die eine sinkende Erschwinglichkeit von Wohnraum und Mietunsicherheit für diese wachsende Gruppe darstellen. Sie sind der „Kanarienvogel im Kohlenbergwerk“ für das australische Wohnungssystem.

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